Tour de France: Froome heureux de revenir à Brest, où avait démarré son premier Tour

Tour de France: Froome heureux de revenir à Brest, où avait démarré son premier Tour
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Le Britannique Chris Froome, de retour au Tour de France, est satisfait de revenir samedi à son point de départ, Brest, ville de lancement en 2021 après l’avoir été en 2008.

Entre-temps, Froome a gagné à quatre reprises la plus grande course du monde (2013, 2015, 2016, 2017). Il a subi en juin 2019 un grave accident qui l’a contraint à un long parcours pour redevenir coureur, désormais sous les couleurs de l’équipe Israël Start-Up Nation.

« C’est à Brest que j’ai découvert le Tour en tant que néo-pro », a souligné le Britannique (36 ans), qui était en 2008 un anonyme de l’équipe sud-africaine Barloworld, 82e au classement final. « J’espère que ce sera un tremplin pour moi pour revenir à mon ancien niveau. Je suis heureux d’être de retour ».

En pleine période de convalescence en 2019, moins d’un mois après sa chute, Froome n’a pas été retenu par son ancienne équipe INEOS pour l’édition 2020.

« Je n’en doutais pas forcément, je savais que je pouvais récupérer, que je faisais tout ce qui était en mon pouvoir », a assuré le coureur qui a évoqué aussi son nouveau rôle dans une formation qui a intronisé le Canadien Michael Woods pour postuler au classement général.

« C’est génial de pouvoir redonner ce que j’ai reçu. Je me concentre sur le soutien aux autres. Ce travail a été fait pour moi, je suis heureux de pouvoir le refaire à mon tour », a souligné Froome.

« Gagner une étape serait énorme pour Israël Start-Up Nation », a-t-il insisté. « Nous avons l’ambition de faire un bon classement général. Je pense que nous pouvons faire quelque chose de grand ».

Froome participera au Tour pour la neuvième fois. Outre ses quatre succès qui le situent juste derrière les détenteurs du record des cinq victoires (Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain), il compte à son palmarès deux autres places sur le podium (2e en 2012, 3e en 2018) et sept étapes, la dernière datant de 2016.

 
 
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