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Effondrement d’un immeuble en Floride: le bilan passe à 9 morts, 150 personnes portées disparues

Les douze étages de ce complexe donnant sur l’océan, se sont effondrés. Le drame a touché environ 55 appartements.

Temps de lecture: 2 min

Le bilan du tragique effondrement d’un immeuble près de Miami, en Floride, est passé à au moins 9 morts dimanche, les secours continuant à rechercher nuit et jour plus de 150 personnes toujours portées disparues.

Des sauveteurs israéliens et mexicains sont arrivés en renfort des secouristes américains mais, plus de 80 heures après la catastrophe, l’espoir de retrouver des survivants déclinait peu à peu.

Une tranchée « cruciale dans la poursuite des recherches » a été creusée dans les ruines, a dit dimanche la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d’une conférence de presse.

Elle atteint désormais une longueur de 38 mètres, pour six mètres de large et 12 mètres de profondeur, a-t-elle précisé.

Avec cette stratégie, « nous avons été capables de retrouver quatre corps de plus dans les décombres, ainsi que des restes humains supplémentaires », a déclaré la maire. Le précédent bilan faisait état de 5 morts et 156 disparus.

« Nous avons toutes les ressources dont nous avons besoin pour ce travail », a-t-elle assuré, parlant de « centaines » de secouristes mobilisés pour assurer des rotations.

Les opérations ont continué toute la nuit de samedi à dimanche à Surfside, dans le sud-est des Etats-Unis, où deux grandes grues sont utilisées pour retirer prudemment les débris.

Mais les secours font face au difficile arbitrage entre des recherches délicates, privilégiant l’acoustique et le maintien d’éventuelles poches d’air, et celles utilisant des gros engins mécaniques pour déblayer les décombres, plus susceptibles de faire davantage s’affaisser la montagne de gravats.

Une longue enquête

Jeudi avant l’aube, les douze étages de ce complexe donnant sur l’océan, nommé Champlain Towers, se sont effondrés. Le drame a touché environ 55 appartements.

Les questions sur l’origine de cette tragédie se font de plus en plus pressantes. Un habitant de l’immeuble a d’ores et déjà lancé une action en nom collectif, selon le média NBC, dans le but d’obtenir une compensation pour les victimes.

Plusieurs anciens rapports d’expertise sur le bâtiment ont refait surface, dont un datant de 2018, qui avait noté des « dommages structurels majeurs », ainsi que des « fissures » dans les colonnes de béton du sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés vendredi soir par la ville de Surfside.

L’expert auteur de cette étude recommandait alors des travaux « dans un futur proche », sans toutefois parler de risque d’effondrement.

L’enquête durera probablement des mois.

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