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Le FMI recommande à la Belgique de renforcer son plan d'ajustement

Pour maintenir son économie à flot et anticiper les futurs chocs, la Belgique devrait renforcer son plan d'ajustement et limiter les dépenses, estime le Fonds monétaire international (FMI) dans un rapport d'évaluation de la situation économique belge, publié mardi.
Temps de lecture: 3 min

Selon l'institution financière basée à Washington, la réaction rapide de la Belgique à la pandémie de Covid-19 a permis d'en atténuer les répercussions sociales et économiques. "La poursuite de l'impressionnante campagne de vaccination des autorités et l'assouplissement des mesures de confinement contribuent également au renforcement de la confiance des consommateurs et des chefs d'entreprise", note le FMI dans son rapport.

Mais bien que les prévisions de croissance aient été revues à la hausse (5% en 2021 et 3,5% en 2022), les risques et incertitudes persistent.

Pour l'organisation internationale, il convient de supprimer progressivement les mesures générales de soutien à partir du mois d'octobre, moyennant la poursuite de mesures ciblées. "Les politiques devraient être de plus en plus axées sur la réponse aux défis budgétaires et structurels persistants, nombre d'entre eux ayant été aggravés par la pandémie", relève-t-elle.

Actuellement, le plan d'ajustement du gouvernement fédéral prévoit un effort annuel fixe de 0,2% du PIB à partir de 2021 et un effort variable pouvant aller jusqu'à 0,4% à partir de 2022, en fonction du niveau et de la croissance du PIB. 

Le FMI recommande toutefois à la Belgique de renforcer ce plan pour reconstituer des réserves face aux pressions futures (vieillissement de la population, hausse des taux d'intérêt...) et aux nouveaux chocs. "Un ajustement plus ambitieux maintenant la dette sur une trajectoire baissière serait souhaitable. De nombreuses mesures ne sont pas encore bien précisées et l'ajustement prévu ne stabilise pas la dette, qui, en 2026, sera toujours supérieure de 20 points de pourcentage du PIB aux niveaux antérieurs au Covid, les finances publiques restant vulnérables aux chocs", met-il en garde.

Compte tenu de la charge fiscale élevée, le FMI recommande de fonder l'assainissement sur la limitation des dépenses et de se concentrer sur des plans concrets permettant de limiter les coûts des soins de santé, d'améliorer le ciblage des indemnités et les incitations à participer au marché du travail, de renforcer la soutenabilité des pensions, de réduire la duplication des administrations publiques et les subventions ainsi que d'accroître l'efficacité dans d'autres domaines, en s'appuyant sur un examen des dépenses.

L'institution recommande notamment la mise en oeuvre de réformes concrètes des services de santé, des régimes de retraite anticipée, des pensions ou du chômage. Parmi d'autres efforts à consentir, le FMI qualifie "d'essentiels" ceux consistant à stimuler le dynamisme des entreprises et le recrutement.

Enfin, aux yeux du FMI, des économies supplémentaires (ou une hausse des recettes) seront nécessaires pour créer une marge permettant une augmentation des investissements publics ou la transition écologique et numérique, conformément à l'objectif ambitieux des autorités visant à accroître les dépenses d'investissement de 4% du PIB d'ici 2030.

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