Ouragan Elsa : la Floride se prépare

Ouragan Elsa : la Floride se prépare
AFP

Après avoir frappé les Caraïbes, la tempête Elsa s’est renforcée en ouragan et se dirigeait mardi soir vers les côtes de Floride, tandis qu’à Surfside près de Miami, les secours livraient une course contre la montre pour fouiller les décombres de l’immeuble dont l’effondrement a fait au moins 36 morts.

A 23H00 locales mardi (03H00 GMT mercredi), Elsa se trouvait, selon le Centre national des ouragans (NHC), juste devant la baie de Tampa, accompagnée «de fortes pluies et de rafales de vent se propageant à l’intérieur des terres dans le sud-ouest et le centre-ouest de la Floride».

Avec des vents soufflant jusqu’à 120 km/h, le NHC avait décidé mardi dans la soirée de changer son statut en ouragan de catégorie un (sur cinq) sur l’échelle de Saffir-Simpson.

Elsa, qui avance à une vitesse de 22 km/h vers le nord, «devrait toucher terre le long de la côte nord de Floride mercredi matin avant d’avancer dans le sud-est des États-Unis jeudi», avait indiqué plus tôt le NHC.

La tempête charrie avec elle des torrents de pluies et quelques tornades sont possibles, selon les prévisionnistes de Floride. Dans la partie nord-ouest de la péninsule, l’eau pourrait aussi monter jusqu’à 1,5 mètre en raison des vents.

L’aéroport de Tampa a suspendu les vols commerciaux à partir de 17H00 locales et jusqu’à 10H00 mercredi matin au moins.

Les habitants appelés à se préparer

«Nous appelons les habitants de Floride à commencer leurs préparatifs, et cela inclut la possibilité d’être sans électricité pendant quelques jours, et d’avoir assez de nourriture et d’eau pour chaque membre de sa famille», a exhorté mardi Jeanette Nuñez, la gouverneure adjointe de Floride. «S’il y a des ordres d’évacuation dans votre zone (d’habitation), c’est pour votre propre sécurité, les comtés ouvriront des centres d’hébergement d’urgence», a-t-elle ajouté.

Après avoir fait trois morts en République Dominicaine et à Sainte-Lucie, la tempête avait touché Cuba lundi, laissant dans son sillage de fortes pluies mais sans provoquer de grands dégâts sur l’île, comme à Haïti, un pays particulièrement vulnérable face aux catastrophes naturelles.

Une fois qu’elle aura touché la côte ouest de Floride, Elsa devrait perdre de sa puissance en traversant l’intérieur des terres pour remonter vers la Géorgie et les États de Caroline du Sud et du Nord.

 
 
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