JO 2020: Caeleb Dressel remporte le 100 m nage libre avec un nouveau record olympique

L’Américain Caeleb Dressel a remporté jeudi la course reine de la natation aux JO de Tokyo, le 100 m nage libre, en 47 sec 02/100e, devant l’Australien Kyle Chalmers (47.08), champion olympique en 2016, et le Russe Kliment Kolesnikov (47.44).

Sixième lors des JO 2016 de Rio, Dressel avait pris dès l’année suivante les commandes de la planète sprint, cumulant treize couronnes mondiales et devenant lors des Mondiaux 2019 de Gwangju le nageur le plus rapide de l’histoire sur 100 m hors combinaison (46.96).

INK:watch

Titré dès son premier plongeon dimanche avec le 4x100 m, le Floridien de 24 ans vise encore quatre médailles d’or supplémentaires sur 100 m papillon, 50 m nage libre, 4x100 m quatre nages et 4x100 m quatre nages mixte.

Plutôt longiligne pour un sprinter mais propulsé par des jambes puissantes et explosives, Dressel est comme souvent sorti de l’eau en tête après une coulée éclair, virant devant Kolesnikov et Chalmers.

Mais sur le retour, l’Australien a offert une démonstration de son goût pour le « combat de chiens » des derniers mètres, le cerveau embrumé par l’effort et les remous, pour tenter de disputer la victoire à la touche.

Sa médaille d’argent récompense son travail acharné pour s’extirper d’une olympiade compliquée, avec trois opérations du coeur pour soigner une arythmie, un premier retour en 2019 pour devenir vice-champion du monde (47.08), puis une opération à l’épaule fin 2020.

Le Russe Kliment Kolesninov, 21 ans, sous bannière neutre en raison des sanctions pour dopage frappant son pays, a nagé un peu moins vite (47.44) que le nouveau record d’Europe établi en demi-finales (47.11), ajoutant néanmoins cette médaille de bronze à l’argent conquis mardi sur 100 m dos.

Le jeune Moscovite, coiffé d’un bonnet rose pour que sa grand-mère le reconnaisse à la télé, conserve une marge d’autant plus impressionnante qu’il a très peu nagé le crawl pendant trois ans, avant de se relancer l’an dernier sur les traces de son illustre compatriote, le quadruple champion olympique Alexander Popov.

Sensation du début de l’été, lorsqu’il avait alors claqué le meilleur chrono de l’année (47.30) aux championnats d’Europe junior, le jeune Roumain de 16 ans David Popovici, reconnaissable à sa silhouette encore fluette, n’a pris que la 7e place (48.04).

 
 
À la Une du Soir.be
À découvrir sur Le Soir +
 

Vos réactions

Règles de bonne conduite / Un commentaire abusif? Alertez-nous