US Open: Djokovic perd un set mais ne tremble pas, ça passe aussi pour Minnen

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Novak Djokovic, en quête d’un Grand Chelem calendaire historique à l’US Open, s’est qualifié pour le 2e tour, en battant le jeune Danois Holger Rune (145e), qui a réussi à lui prendre un set 6-1, 6-7 (5/7), 6-2, 6-1, mardi à New York.

Le Serbe N.1 mondial, qui compte par la même occasion porter à 21 le record du nombre de Grands Chelems remporté par un joueur, n’imaginait certainement pas que son entrée en matière prendrait plus de trois manches et plus de deux heures, face au 145e mondial.

D’autant qu’il a mis 28 minutes pour expédier le premier set. Mais, avec le culot de ses 18 ans, son adversaire, après avoir été certainement impressionné par l’événement, a vite équilibré les débats et il a lâché ses coups, quand son prestigieux adversaire commettait subitement des fautes.

L’espace d’une heure, l’immense court Arthur Ashe s’est pris de frissons et a fait monter le volume sonore, pour pousser Rune, aux sons graves de « Roune, Roune, Roune ! ». Et ce dernier d’empocher le tie-break égalisateur.

Certainement vexé quoique ne trahissant aucune émotion négative sur le court, Djokovic a alors élevé son niveau de jeu et accéléré le rythme aussi, comme pour pressuriser son jeune adversaire, qui a d’ailleurs fait appel au kiné pour se faire masser les jambes, apparues plus lourdes.

La suite s’est conclue très vite, « Nole » n’ayant pas de temps à perdre sur la route pour tenter de devenir à New York le « GOAT », « The greatest of All Time », le meilleur joueur de tous les temps.

Minnen au 2e tour

La Belge Greet Minnen s’est qualifiée pour le deuxième tour de l’US Open, quatrième levée du Grand Chelem mardi à New York. La Campinoise, 104e mondiale s’est imposée 6-4, 1-6, 6-3 sur le court N.14 contre l’Argentine Nadia Podoroska (WTA 37) après 2 heures et 17 minutes de jeu.

Au deuxième tour, Minnen affrontera la Russe Liudmila Samsonova (WTA 52).

Mardi, Alison Van Uytvanck a été éliminée au premier tour après sa défaite 6-4, 6- contre l’Espagnole Paula Badosa, 26e mondiale et tête de série N.24. Lundi, Elise Mertens s’était qualifiée pour le 2e tour après sa victoire face à la Suédoise Rebecca Peterson (WTA 59) en trois sets et 3h34 de jeu (3,6, 7-6, 7-6).

Chez les messieurs, David Goffin a lui aussi été éliminé au premier tour mardi après sa défaite 6-2, 7-5, 6-3 contre l’Américain Mackenzie McDonald (ATP 61).

Zverev a mis le turbo

Alexander Zverev, qui représente une menace pour « Djoko » sur la route vers la finale, car il se trouve dans la même partie de tableau, a parfaitement débuté en battant l’Américain Sam Querrey 6-4, 7-5, 6-2. Il n’a passé que 1 h et 40 min sur le court, se montrant particulièrement solide au service (90 % de points gagnés sur première balle, 18 aces) et maître des échanges. L’Allemand, 4e mondial, est l’homme en forme de l’été : il a décroché la médaille d’or olympique aux Jeux de Tokyo, en éliminant au passage Djokovic en demi-finale, et il s’est imposé au Masters 1000 de Cincinnati il y a dix jours.

« J’ai bien joué. J’ai gagné deux tournois, je suis sur une série de 12 victoires consécutives. J’espère pouvoir maintenir ce niveau et peut-être même jouer mieux, car battre Novak ici sera une tâche extrêmement difficile », a déclaré Zverev qui est à la recherche de son premier titre du Grand Chelem. « Je me souviens encore de la finale (perdue contre Dominic Thiem) l’année dernière. J’espère jouer encore quelques matches… Novak court après l’histoire. Mais les jeunes vont essayer de lui mettre des bâtons dans les roues. Je vais essayer d’en faire partie », a commenté celui qui aura pour prochain adversaire l’Espagnol Albert Ramos-Vinolas (ATP 48).

Berrettini a eu chaud

L’Italien Matteo Berrettini (ATP 8/N.6), finaliste à Wimbledon face à Djokovic, s’est lui employé pour vaincre 7-6 (7/5), 7-6 (9/7), 6-3 le Français Jeremy Chardy (ATP 70) après 2h31 de match.

Shapovalov au top

Le Canadien Denis Shapovalov (ATP 10/N.7) s’est montré plus pressé 6-2, 6-2, 6-3 face à l’Argentin Federico Delbonis (ATP 47) en 1h49. Tout comme le Polonais Hubert Hurkacz (ATP 13/N.10), vainqueur du Masters 1000 de Miami, contre le Bélarusse Egor Gerasimov (ATP 82) 6-3, 6-4, 6-3 et Gaël Monfils (ATP 21), facile tombeur de l’Argentin Federico Coria (ATP 62) 6-3, 6-3, 6-2.

Quelques surprises

La surprise du jour est venu de l’Espagnol Pablo Carreno Busta, 12e mondial, tête de série 9 et demi-finaliste l’an passé, qui a chuté contre le qualifié américain Maxime Cressy (ATP 151) en cinq sets et 3h33 après avoir mené deux manches à rien : 5-7, 4-6, 6-1, 6-4, 7-6 (9/7).

Autre résultat surprenant la défaite de l’Australien Alex de Minaur (ATP 17/N.14) éliminé par l’Américain Taylor Fritz (ATP 42) 7-6 (7/4), 6-2, 1-6, 6-4. Autre tête de série battu d’entrée le Russe Karen Khachanov (ATP 28/N.25) éliminé par le Sud-Africain Lloyd Harris (ATP 46) 6-4, 1-6, 4-6, 6-3, 6-2 en 3h07.

Autre tête de série de Flushing Meadows, la 28e, l’Italien Fabio Fognini (ATP 31) a plié de justesse après 3h18 de match et cinq sets 2-6, 3-6, 6-1, 6-3, 7-6 (7/4) face au Canadien Vasek Pospisil (ATP 58).

 
 
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