Pression maximale sur la France: une victoire ou les déboires pour les Bleus

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«  C’est une période moins heureuse évidemment à cause des résultats. Nous savons ce que nous avons à faire demain pour rester maîtres de notre destin, et cela passe par une victoire », a résumé lundi le sélectionneur.

Accrochés samedi par l’Ukraine (1-1), les Bleus sont repartis de Kiev avec une confiance amochée par un cinquième match d’affilée sans victoire, Euro compris. Et dans leur groupe qualificatif, si les champions du monde restent en tête (9 pts), ils avancent au rythme d’une tortue alors que les Finlandais, deuxièmes (5 pts), comptent deux matches de moins.

À Lyon, sur les terres de Karim Benzema, la panne récente de résultats décuple l’intérêt du duel face à la Finlande, qui rêve de la première place directement qualificative pour le Mondial 2022 au Qatar, sur la lancée d’une première participation historique à l’Euro l’été dernier.

« Se faire mal »

En plus d’une victoire, les 57.000 spectateurs attendus au Groupama Stadium de Décines espèrent revoir du beau jeu ou, au moins, de bonnes intentions. Car depuis un moment, les champions du monde offrent rarement un spectacle réjouissant, perturbés par une défense trop friable et une attaque peu efficace.

Les stigmates de l’Euro raté pèsent encore dans les têtes, selon le capitaine Hugo Lloris.

« Est-ce qu’on est guéris ? Apparemment ce n’est pas le cas, mais je sens des joueurs qui ont envie de tout donner. Il y a des périodes comme ça où on ne trouve pas la solution, mais ce n’est pas le moment de lâcher, au contraire. C’est le moment de se faire mal », a enjoint lundi l’ancien gardien de l’Olympique lyonnais (2008-2012).

Pour la cinquième fois en autant de rencontres, les Français ont concédé samedi l’ouverture du score, une série inédite depuis novembre 2009-juin 2010, à l’époque sous Raymond Domenech, selon le statisticien Opta.

Ménagé à Kiev, Raphaël Varane pourrait faire son retour parmi les titulaires à Lyon. Sur les côtés, les latéraux Lucas Digne et Léo Dubois espèrent conserver leur place en l’absence de Lucas Hernandez et Benjamin Pavard, pas appelés car diminués physiquement.

Ben Yedder en renfort

Deschamps n’est pas gâté pour cette rentrée avec une cascade de blessures qui a contraint Corentin Tolisso, N’Golo Kanté et Kylian Mbappé à quitter le groupe en cours de route. Coman est affaibli par un « petit souci » à un mollet, selon Deschamps qui a rappelé Wissam Ben Yedder en renfort.

Dans ce contexte, le nouveau venu Aurélien Tchouaméni a saisi sa chance dans l’entrejeu avec une entrée convaincante contre la Bosnie-Herzégovine (1-1), puis une prestation aboutie en Ukraine comme titulaire. Sorti après avoir reçu un coup à un pied, le jeune milieu de Monaco n’est pas certain d’être apte mardi.

Devant lui, Antoine Griezmann est apparu en manque d’inspiration à Kiev, comme Kingsley Coman sur le côté et Anthony Martial en pointe.

Ce dernier a certes permis à la France d’égaliser, mais sa performance globale n’a pas fait de l’ombre à Benzema, le titulaire habituel.

« KB9 » revient chez lui à Lyon et s’apprête à découvrir l’enceinte de Décines, inaugurée en 2016 et dans laquelle il n’a jamais joué. « Rentrer dans ma ville, là où tout a commencé pour moi, ce sera spécial », a prévenu sur TF1 l’avant-centre du Real Madrid, formé à l’OL.

Le meilleur buteur français à l’Euro, avec quatre réalisations, n’a plus marqué depuis son vain doublé contre la Suisse lors du huitième de finale perdu aux tirs au but contre la Suisse (3-3 a.p., 5-4 t.a.b.). S’il pouvait retrouver le chemin des filets en même temps que sa ville natale, Deschamps lui en serait très reconnaissant.

 
 
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