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Les touristes de SpaceX sont de retour sur Terre après trois jours dans l’espace

L’équipe des quatre apprentis astronautes a amerri dans l’océan Atlantique samedi soir.

Temps de lecture: 3 min

Les quatre premiers touristes spatiaux de SpaceX ont regagné la Terre samedi soir après avoir passé trois jours dans l’espace, couronnant de succès la première mission orbitale de l’Histoire n’ayant comporté aucun astronaute professionnel à bord.

La capsule Dragon a résisté à la vertigineuse descente grâce à son bouclier thermique, puis a été freinée par quatre immenses parachutes. L’amerrissage dans l’océan Atlantique, au large des côtes de la Floride, a eu lieu à l’heure prévue, 23h06 GMT (19h06 heure locale).

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«C’était un sacré voyage pour nous, et ça ne fait que commencer», a déclaré peu après l’amerrissage le commandant à bord, le milliardaire Jared Isaacman, dont le but était d’ouvrir un peu plus les portes de l’espace.

Un bateau de SpaceX a ensuite récupéré la capsule, avant que l’écoutille ne soit ouverte. Les quatre passagers, arborant des sourires jusqu’aux oreilles et agitant leurs bras en l’air en signe de joie, en sont alors sortis un par un.

Ils devaient ensuite être transportés par hélicoptère jusqu’au centre spatial Kennedy, d’où ils avaient décollé à bord d’une fusée Falcon 9 mercredi soir, et où ils retrouveront leurs familles.

«Félicitations, Inspiration4», a tweeté après l’amerrissage Elon Musk, le patron de SpaceX, en utilisant le nom officiel de la mission.

Les quatre novices - Jared Isaacman, qui a affrété la mission, et trois autres Américains - ont passé trois jours en orbite autour de la Terre, en voyageant plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), jusqu’à 590 km d’altitude. Filant à environ 28.000 km/h, ils ont fait chaque jour plus de 15 fois le tour du globe.

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AFP

Le but affiché de la mission était de marquer un tournant dans la démocratisation de l’espace, en prouvant que le cosmos est aussi accessible à des équipages n’ayant pas été triés sur le volet et formés durant des années, comme le sont les astronautes.

Jared Isaacman, 38 ans, est le patron d’une entreprise de services financiers et un pilote aguerri. Il a payé des dizaines et des dizaines de millions de dollars à SpaceX pour vivre ces moments (le prix exact n’a pas été révélé).

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AFP

Il avait offert trois sièges à des inconnus: Hayley Arceneaux, assistante médicale de 29 ans devenue la plus jeune Américaine à s’être rendue dans l’espace, Sian Proctor, professeure de sciences de la Terre de 51 ans, et Chris Sembroski, un ancien de l’armée de l’Air américaine de 42 ans.

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AFP

Avant le voyage, leur entraînement n’avait duré qu’environ six mois - contre des années pour des astronautes professionnels. Une fois là-haut, ils ont notamment récolté des données (rythme cardiaque, sommeil, saturation en oxygène dans le sang, capacités cognitives...) qui doivent permettre de mieux comprendre l’effet de l’environnement spatial sur des débutants.

Mais ils ont aussi profité de la vue sur le cosmos à travers un tout nouveau dôme d’observation installé sur Dragon, pu parler avec l’acteur Tom Cruise depuis leur vaisseau, manger de la pizza ou encore profiter des joies de l’apesanteur en musique.

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MAXPPP

Inspiration4 conclut un été marqué par l’envol de milliardaires au-dessus de l’ultime frontière: d’abord Richard Branson le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin. Mais ces vols suborbitaux n’offraient, eux, que quelques minutes en apesanteur.

SpaceX prévoit par la suite d’autres vols de tourisme spatial. Le prochain dès janvier 2022, avec notamment trois hommes d’affaires à bord.

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19 Commentaires

  • Posté par Hottat Anne-France, dimanche 19 septembre 2021, 14:06

    On est dans la plus révoltante des indécences...

  • Posté par Hottat Anne-France, dimanche 19 septembre 2021, 14:03

    A gerber.

  • Posté par Lucas Jean-Pierre, dimanche 19 septembre 2021, 12:45

    Qu'a perdu la planète et eux, qu'ont-ils de plus? ... C'est répugnant!

  • Posté par Taquin Vincent , dimanche 19 septembre 2021, 12:14

    "Le but affiché de la mission était de marquer un tournant dans la démocratisation de l’espace". C'est quoi cette phrase stupide ? Pauvre démocratie !

  • Posté par Esquenet Alexandre, dimanche 19 septembre 2021, 10:38

    Si a chaque expedition ils plantent 100 000 arbres ça me va.

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