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NASA: mission Lune, en février pour Artémis 1

Après des années d’attente, le calendrier de la Nasa se précise. Elle a annoncé viser le mois de février pour le décollage de sa mission Artémis 1. C’est la première étape du programme américain pour renvoyer des humains sur la Lune.

Temps de lecture: 2 min

La mission Artémis 1, qui était initialement prévue avant la fin de l’année, signera le réel lancement du programme Artémis, qui doit permettre aux Etats-Unis de renvoyer des humains sur la Lune, dont la première femme.

Ce premier vol test se fera sans astronaute à bord : la nouvelle fusée géante de la Nasa, nommée SLS, devra propulser vers la Lune la capsule Orion, avant que celle-ci ne revienne sur Terre.

Le 12 février

« La fenêtre de lancement en février s’ouvre le 12 et notre dernière opportunité en février est le 27 », a déclaré lors d’une conférence de presse Mike Sarafin, chargé de la mission. En cas de besoin, notamment si l’engin n’est pas prêt à temps, d’autres fenêtres de lancement sont prévues en mars (du 12 au 27) et en avril (du 8 au 23).

La fusée a été entièrement assemblée mercredi, avec Orion à son sommet, au Centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral en Floride. Elle est haute de quasiment 100 mètres. « C’est une étape très importante. Cela montre que nous sommes dans la dernière ligne droite de la mission », a commenté Mike Sarafin.

S’il a lieu durant la première moitié de la fenêtre de lancement en février, alors la mission durera environ six semaines. Mais si c’est la deuxième moitié, le vaisseau ne passera qu’environ quatre semaines dans l’espace, a précisé M. Sarafin.

Retour sur la Lune

Orion a quant à elle déjà volé dans l’espace une première fois, en 2014, lancée à l’époque par une fusée Delta IV. Elle avait effectué deux tours de la Terre, notamment pour tester son bouclier thermique lors du retour dans l’atmosphère.

Mais cette fois, « quand nous reviendrons de la Lune, ce sera bien plus vite et la température sera bien plus élevée », a souligné Mike Sarafin.

Artémis 1 a plusieurs objectifs, a-t-il détaillé : montrer la capacité d’Orion à revenir depuis la Lune, à opérer dans l’espace lointain où il fait « bien plus froid que dans l’orbite terrestre basse », ainsi que récupérer avec succès le vaisseau.

Des objectifs « bonus » sont aussi prévus, comme étudier les radiations pour les prochains astronautes qui se rendront si loin, ou encore… prendre un selfie de la capsule avec la Lune en arrière-plan.

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