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Thomas Pesquet de retour sur terre ce week-end?

Les quatre astronautes de la mission baptisée Crew-2 doivent rentrer sur Terre ce mois-ci après un séjour d’environ six mois dans l’ISS.

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L’astronaute français Thomas Pesquet et trois autres astronautes pourraient quitter la Station spatiale internationale dès dimanche, a annoncé jeudi la Nasa, mais le calendrier reste très incertain notamment à cause des conditions météo.

Les quatre astronautes de la mission baptisée Crew-2 doivent rentrer sur Terre ce mois-ci après un séjour d’environ six mois dans l’ISS.

Ils devaient normalement attendre que quatre autres astronautes, les trois Américains et l’Allemand de Crew-3, arrivent à bord de la Station. Mais le décollage de leur fusée, plusieurs fois repoussé et qui avait été reprogrammé pour ce week-end, a encore été annulé « à cause de conditions météo défavorables », a déclaré la Nasa dans un communiqué. Conséquence : l’agence spatiale envisage maintenant le retour de Crew-2 « avant le lancement » de Crew-3. « La première opportunité possible » pour le désamarrage de la capsule qui ramènera Crew-2 vers la Terre, dont le Français, est à 13h05 dimanche heure de Floride (19h05 en Belgique). Une opportunité de repli est possible lundi, a précisé la Nasa, sans donner d’horaire précis.

Un voyage de plusieurs heures

Une fois détachée de l’ISS, la capsule entamera un voyage de plusieurs heures dont la durée peut grandement varier en fonction de la trajectoire, puis elle amerrira au large de la Floride.

En ce qui concerne le décollage de Crew-3, l’opportunité de lancement la plus proche est à 21h51 locales lundi (3h51 mardi en Belgique), mais seulement si la Nasa ne procède pas au retour de Crew-2 dimanche ou lundi. Crew-3 doit décoller à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis le centre spatial Kennedy en Floride, où les astronautes sont en quarantaine depuis des jours.

« Les équipes rendront leur décision finale sur la priorité à donner au lancement de Crew-3 ou au retour de Crew-2 dans les jours à venir, en se fondant sur la probabilité de conditions favorables » pour l’un ou l’autre, a expliqué la Nasa.

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