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Bourses: les marchés mondiaux chahutés par un nouveau variant

Les investisseurs s’inquiètent de la possible émergence d’un variant plus contagieux en Afrique du Sud, qui pourrait freiner la reprise économique

Temps de lecture: 2 min

Des actions au pétrole, les marchés mondiaux plongeaient vendredi, affolés par la découverte d’un nouveau variant du Covid-19 en Afrique du Sud. En Europe, Paris chutait de 3,79 %, Londres cédait 3,32 %, Francfort 3,61 % et Bruxelles de 2,26 % en milieu de matinée, les valeurs du secteur aérien souffrant particulièrement. Les marchés asiatiques avaient ressenti en premier la secousse : Tokyo a clôturé en baisse de 2,53 %, après avoir lâché plus de 3 % en milieu de journée. Les cours du pétrole, dépendant des anticipations de l’activité économique, perdaient de leur côté autour de 5 %. Et le bitcoin, également perçu comme un actif risqué par les investisseurs, s’effondrait de 7,22 % à 54.610 dollars.

« Un seul thème mène les marchés aujourd’hui », le nouveau variant détecté en Afrique du Sud, résume Jeffrey Halley, analyste chez la société de courtage Oanda. Appelé pour le moment B.1.1.529, il présente un potentiel de propagation très rapide, selon les scientifiques, qui ignorent à ce stade si les vaccins actuellement disponibles sont efficaces contre lui. Plusieurs pays européens comme le Royaume Uni, l’Italie ou l’Allemagne ont déjà pris des mesures, en interdisant la venue de voyageurs venant d’Afrique australe.

« Le seul élément qui peut vraiment faire dérailler la reprise mondiale a toujours été un nouveau variant du Covid-19 qui balaie le monde et entraîne la réimposition de restrictions sanitaires massives », rappelle M. Halley. Les mouvements sur les cours peuvent aussi être amplifiés par l’activité limitée sur les marchés : après le jour férié de Thanksgiving jeudi, Wall Street ne sera ouvert que pour une demi-journée vendredi.

Les investisseurs préféraient se réfugier sur le marché obligataire, traditionnellement utilisés comme refuge en période d’incertitude, provoquant une nette baisse des rendements. L’emprunt souverain américain à 10 ans tombait à 1,52 %, contre 1,64 % à la clôture la veille, celui français pour la même échéance à 0,06 % contre 0,12 %. Les monnaies refuges, comme le yen japonais, étaient également recherchées par les investisseurs soucieux de prendre un minimum de risques.

Les titres des entreprises du secteur aérien, déjà très éprouvé par la pandémie, buvaient la tasse à cause du nouveau variant. Au Japon, la compagnie ANA Holdings a chuté de 4,5 % et sa concurrente Japan Airlines de 6,48 %. En Europe, l’avionneur Airbus s’effondrait de 11 %, IAG, maison mère de British Airways, de 10,5 % et Roll-Royce, qui fabrique des moteurs d’avions, de plus de 12 %.

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