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Biden menace Poutine de «fortes sanctions» s’il attaque l’Ukraine

Les deux présidents se sont parlé par écran interposé.

Temps de lecture: 3 min

Joe Biden a « fait savoir » à Vladimir Poutine que la Russie s’exposerait à de « fortes sanctions, entre autres économiques » en cas d’escalade militaire en Ukraine, lors du sommet virtuel mardi entre les deux hommes.

Selon un communiqué de la Maison Blanche, le président américain a également « exprimé la profonde préoccupation » des Etats-Unis et de leurs alliés face à l’accumulation de troupes russes à la frontière avec l’Ukraine.

« Les deux présidents ont chargé leurs équipes de donner suite (à l’échange) et les Etats-Unis le feront en étroite coordination avec leurs alliés et partenaires », a encore indiqué l’exécutif américain.

Joe Biden n’a pas fait de « promesses ni de concessions » face aux demandes de Vladimir Poutine, qui voudrait en particulier que l’Otan ferme sa porte à l’Ukraine, a assuré mardi son conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan.

Le président américain estime que tout pays doit pouvoir « choisir librement » avec qui s’associer, a dit Jake Sullivan lors d’un point presse, après une conversation de deux heures entre les deux chefs d’Etat.

Poutine demande des « garanties » à Biden

Quant à Vladimir Poutine, il a dénoncé auprès de son homologue américain Joe Biden le potentiel militaire croissant de l’Otan aux frontières de la Russie lié à son soutien à l’Ukraine et a demandé des « garanties » sur le non-élargissement de l’alliance vers l’Est.

« L’Otan fait des tentatives dangereuses d’user du territoire ukrainien et développe son potentiel militaire à nos frontières, c’est pourquoi la Russie a un intérêt sérieux à des garanties juridiques sûres excluant un élargissement de l’Otan à l’Est », a écrit le Kremlin dans un communiqué, après un entretien « franc et professionnel » entre les présidents russe et américain.

Répondant aux menaces de sanctions américaines en cas d’opération militaire russe contre l’Ukraine, « Vladimir Poutine a répondu qu’il ne fallait pas rejeter la responsabilité sur les épaules de la Russie » étant donné le comportement de l’Alliance atlantique.

Il a aussi dénoncé « la ligne destructrice de Kiev » qui, selon lui, cherche à « démonter » les accords de Minsk de 2015, un processus de paix censé mettre fin au conflit entre forces ukrainiennes et séparatistes prorusses dans l’est de l’Ukraine et qui est au point mort depuis des années.

« Les dirigeants se sont entendus pour demander à leurs représentants d’entamer des consultations de fond sur ces sujets sensibles », a dit la présidence russe.

Vladimir Poutine a en outre proposé mardi à Joe Biden de lever toutes les mesures de rétorsion visant les missions diplomatiques de leurs deux pays prises ces derniers mois en pleines tensions entre les Etats-Unis et la Russie.

Selon le Kremlin, les relations entre Moscou et Washington « ne sont pas dans un état satisfaisant ».

« La partie russe a proposé de faire table rase de toutes les restrictions accumulées concernant le fonctionnement des missions diplomatiques, ce qui pourrait permettre de normaliser d’autres aspects des relations bilatérales » russo-américaines, selon le communiqué russe.

Quant aux autres dossiers à l’ordre du jour, selon le Kremlin, les deux parties ont souligné l’importance de travailler ensemble contre la cybercriminalité, alors que l’Occident accuse la Russie de piloter des attaques informatiques contre ses rivaux.

Et les dirigeants ont dit « espérer » une reprise constructive des négociations sur l’accord concernant le nucléaire iranien.

Deux photos

La télévision russe avait montré un échange de politesses au début de cette vidéoconférence, filmé du point de vue de Vladimir Poutine, assis face à un écran, derrière une longue table vernie dans sa résidence de Sotchi, une station balnéaire sur la mer Noire.

La Maison Blanche a pour sa part diffusé une photographie montrant le contrechamp : Joe Biden dans la « Situation Room », salle de crise ultra-sécurisée de la Maison Blanche, entouré de conseillers.

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