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Pas de Strade Bianche pour Wout van Aert, qui opte pour Paris-Nice: «La meilleure façon de nous préparer pour les classiques»

Wout van Aert ne disputera pas la Strade Bianche, épreuve qu’il avait remportée en 2020 et où il avait terminé sur le podium en 2018 et 2019.

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Wout van Aert ne prendra pas part cette année aux Strade Bianche, programmée début mars, mais opte pour Paris-Nice. « C’est un choix que nous avons fait pour cette année. Cela nous semble la meilleure façon de nous préparer pour les classiques », a-t-il déclaré mardi à Alicante (sud-est de l’Espagne) à l’occasion de la présentation de son équipe, Jumbo-Visma, à la presse.

Une nouvelle fois sacré champion belge de cyclocross dimanche, Wout van Aert est arrivé lundi soir à Alicante. « Je n’ai pas très bien dormi dimanche. Mais j’ai entre-temps pu récupérer et je suis enthousiaste pour cette nouvelle saison sur route. J’ai encore de nombreux objectifs à réaliser. La fièvre du vélo commence tout doucement à monter, c’est toujours comme ça avec moi. »

« Je veux remporter un monument (une des cinq grandes classiques, NDLR). C’est mon grand objectif. J’ai glané de belles victoires la saison passée, mais je suis à chaque fois passé tout près de la victoire dans les monuments. Je veux du changement à cet égard et j’adapte donc mon programme. Je démarrerai au Circuit Het Nieuwsblad (26 février), avant d’enchaîner avec Paris-Nice et puis les classiques : Tour des Flandres, Amstel Gold Race et Paris-Roubaix. Il n’était pas question de sauter l’Amstel qui tombe entre le ’Ronde’ et Roubaix. Cela aurait été bizarre de ne pas s’aligner sur cette course. Ce sera un long moment au top entre Sanremo et Roubaix. »

Wout van Aert ne disputera donc pas la Strade Bianche, épreuve qu’il avait remportée en 2020 et où il avait terminé sur le podium en 2018 et 2019. Van Aert est en outre satisfait des renforts de l’équipe. « Il n’y a pas photo. Nous sommes bien plus forts que les années passées, principalement en raison des arrivées. Espérons que ceux qui étaient déjà là répondront encore présent et qu’ils seront épargnés par les ennuis mécaniques ou les blessures. Les jeunes seront motivés à l’idée de conserver leur place dans l’effectif des classiques. L’équipe est forte et nous abordons le printemps avec beaucoup de confiance. »

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