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NBA: Miami et Phoenix se rapprochent des finales de conférences (vidéos)

Guidé par Jimmy Butler, le Heat a sorti les barbelés face à Joel Embiid pour largement battre (120-85) Philadelphie, et les Suns ont retrouvé leur allant collectif face à Dallas (110-80), mardi en play-offs NBA.

Temps de lecture: 3 min

L’équipe floridienne, finaliste du championnat en 2020, a retrouvé ses vertus habituelles – combativité de tous les instants, défense acharnée –, quelque peu étiolées lors des deux précédentes confrontations en Pennsylvanie, pour reprendre l’avantage 3-2 dans cette série où chaque équipe s’est imposée sur son parquet.

Embiid en a fait les frais, en prenant le ballon à la figure au 2e quart-temps. Or le pivot camerounais, déjà enquiquiné par une déchirure ligamentaire du pouce droit, joue avec un masque de protection, depuis sa fracture orbitale de l’œil droit survenue il y a deux semaines.

Ce ballon, plus exactement appuyé sur sa face par Dewayne Dedmon, l’a fait s’écrouler et crier de douleur. Embiid a néanmoins trouvé la force de se relever, mais, comme s’il jouait avec le frein à main, il n’a pas vraiment pu s’imposer dans la raquette de Miami où il était évidemment persona non grata. Ses 17 points, avec pourtant un bon taux de réussite (7/12, 7 rbds), n’ont pas assez pesé.

« Beaucoup de déception »

Pas plus que les 14 (à 5/13) de James Harden. Après sa performance dimanche (31 pts dont 16 dans le dernier quart-temps) digne du triple meilleur marqueur de la ligue qu’il fut, « The Beard » (le barbu) n’a ainsi pu confirmer son sursaut, qui conditionne pourtant aussi le destin des 76ers.

La force de dissuasion du Heat s’est comme attendu faite plus grande, à l’image de Bam Adebayo qui a multiplié ses efforts à l’intérieur (12 pts, 6 rbds, 2 contres), mais encore fallait-il que les paniers rentrent aussi. Et pas uniquement ceux de Jimmy Butler.

En bon leader, ce dernier, qui avait marqué 40 points inutilement dimanche, a encore montré la voie (23 pts à 9/15, 9 rbds, 6 passes). Max Strus (19 pts, 10 rbds) a ainsi contribué offensivement, tout comme Victor Oladipo (13 pts) en sortie de banc.

« Nous avons fait ce que nous étions censés faire, gagner chez nous. Nous devons continuer à jouer au basket de la bonne façon. Si nous nous concentrons sur la défense, nous gagnerons », a préconisé Butler, histoire de rappeler l’ADN du Heat.

« Ils étaient tellement plus velléitaires, plus durs, plus physiques. Tout ce qu’ils ont fait, leur énergie, leur ténacité, était meilleur. Je n’ai pas souvent dit ça de nous, mais il y a beaucoup de déception », a pour sa part déploré le coach des Sixers, Doc Rivers, promettant néanmoins « d’être prêt à répondre » jeudi.

Doncic encore trop seul

Dos au mur, les Sixers devront en effet impérativement s’imposer chez eux, pour arracher un match 7 décisif prévu samedi. Sinon l’heure des vacances sonnera et Miami préparera la joute suivante, contre Milwaukee ou Boston (2-2).

À l’Ouest, Phoenix a aussi repris l’avantage 3-2 sur Dallas, en renouant avec son efficacité faite basket, dans le sillage de Devin Booker (28 pts à 11/20 aux tirs) et de DeAndre Ayton (20 pts, à 9/13, 9 rbds) dominant dans la peinture.

Après un premier quart-temps à l’avantage des Mavs, les Suns ont accéléré la cadence, surtout dans le 3e, remporté 33-14, sans jamais accuser de relâchement.

Tant et si bien que deux jours après être complètement passé au travers de son match N.4, Chris Paul n’a pas vraiment eu à sortir le grand jeu dans le money-time qu’il chérit tant et donc à se rattraper. Ses 7 points et 10 passes ont fait office de tarif minimum.

En face, une fois de plus, Luka Doncic a été trop seul (28 pts, 11 rbds), en témoigne son trop petit nombre de passes (2), uniquement relayé par Jalen Brunson (21 pts, 7 rbds). À eux deux, ils ont concentré quasiment les deux-tiers des pions de leur équipe.

Dallas aussi devra répondre collectivement jeudi. Sinon Phoenix renouera avec la finale à l’Ouest, vraisemblablement contre Golden State, en position favorable (3-1) contre Memphis, privé de Ja Morant.

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