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Variole du singe: le point sur la situation en Belgique

La variole du singe, dont 4 cas ont été identifiés en Belgique, présente « un risque faible pour la population générale », a assuré vendredi le ministre de la Santé, Frank Vandenbroucke, dans un communiqué.

Temps de lecture: 3 min

Quatre cas de variole du singe ont, jusqu’à présent, été identifiés en Belgique. Le désormais célèbre virologue Marc Van Ranst était l’invité de VTM Nieuws pour donner des précisions et des conseils sur cette nouvelle maladie. Le scientifique recommande à la population, en cas de symptômes, de se rendre directement aux urgences de l’hôpital. Selon lui, le médecin traitant n’a pas toujours le bon matériel pour déceler le virus. « Pour le moment, je ne pense pas que nos services d’urgence soient dépassés, de sorte que la capacité de test ne devrait pas être étendue ».

L’expert a également donné quelques informations sur ce qui nous attend pour les prochaines semaines. Pour Marc Van Ranst, une augmentation de cas va être constatée. « La seule question est de savoir si cette augmentation sera linéaire ou si elle sera exponentielle ».

Vendredi, le ministre de la Santé fédéral, Frank Vandenbroucke, s’était montré rassurant en indiquant, dans un communiqué, que le virus présentait « un risque faible pour la population générale ».

Un quatrième cas enregistré

Ce samedi soir, c’est Emmanuel André qui a confirmé sur Twitter une quatrième infection à la variole du singe en Belgique. « Ce patient est pris en charge en région wallonne et a un lien avec l’événement à Anvers auquel au moins deux autres personnes infectées avaient participé » a précisé le micro-biologiste.

Ce que l’on sait du virus

La transmission se fait par contact physique très étroit avec une personne contaminée (par les fluides corporels, entre autres) ou un contact avec des vêtements ou du linge utilisés par une personne contaminée. La variole du singe peut également être transmise par contact direct lors de rapports sexuels.

Après une période d’incubation pouvant aller de 5 à 21 jours, les personnes infectées présentent généralement des symptômes légers au départ (fièvre, maux de tête, douleurs musculaires, douleurs dorsales, gonflement des ganglions lymphatiques et fatigue). Une éruption cutanée peut apparaître, souvent sur le visage, puis s’étendre au reste du corps. L’éruption change et passe par différents stades jusqu’à l’apparition d’une croûte. La plupart des personnes guérissent en quelques semaines. Exceptionnellement, ces symptômes peuvent être plus graves. Mais à ce stade, les cas rapportés en Europe sont majoritairement bénins et il n’y a pas de décès signalés.

En cas d’éruption cutanée suspecte, il est conseillé actuellement de prendre contact le plus rapidement possible avec les urgences qui orienteront éventuellement le patient vers un hôpital qui possède une plus grande expertise. Tant que la variole du singe n’est pas exclue ou que l’infection n’est pas guérie, tout contact rapproché avec d’autres personnes doit être évité et il est recommandé de ne pas avoir de contacts sexuels.

Les hommes qui ont des relations sexuelles avec d’autres hommes, ou les personnes qui ont des partenaires sexuels multiples, doivent être particulièrement vigilants.

Les personnes infectées devront être mises en isolement de contact jusqu’à ce que les lésions soient guéries. Les contacts à haut risque, tels que les cohabitants et les partenaires sexuels, sont quant à eux invités à surveiller leur état pendant 21 jours pour détecter les symptômes – compte tenu de la période d’incubation – et ne doivent pas être mis en quarantaine. Tout contact avec les femmes enceintes, les enfants et les personnes immunodéprimées doit être évité pendant cette période.

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