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Royaume-Uni: l’un des «Beatles» présumés de l’EI inculpé après son arrestation

Un Britannique accusé de faire partie d’une cellule de ravisseurs et d’assassins du groupe État islamique (EI), a été arrêté au Royaume-Uni mercredi et sera présenté à la justice dans la matinée.

Temps de lecture: 3 min

Un membre présumé des « Beatles » du groupe djihadiste Etat islamique (EI), cellule spécialisée dans la capture, la torture et l’exécution d’otages occidentaux, a été inculpé pour plusieurs infractions terroristes après son arrestation au Royaume-Uni, a annoncé jeudi la police. Arrêté à l’aéroport londonien de Luton en provenance de Turquie, Aine Lesley Davis, 38 ans, doit être présenté à la justice devant la Westminster Magistrates Court dans la matinée, a précisé Scotland Yard dans un communiqué.

M. Davis est accusé de faire partie d’une cellule de ravisseurs et d’assassins de l’EI qui a enlevé des dizaines d’étrangers en Syrie entre 2012 et 2015. Les otages avaient surnommé le groupe de djihadistes « Beatles » en raison de leur accent britannique.

Interpellé en Turquie en novembre 2015, il y était depuis emprisonné pour des actes de terrorisme.

Deux condamnés aux États-Unis

Les quatre membres des « Beatles » sont accusés d’avoir enlevé au moins 27 journalistes et travailleurs humanitaires issus des États-Unis, du Royaume-Uni, d’Europe, de la Nouvelle-Zélande, de la Russie et du Japon. Ils sont aussi soupçonnés d’avoir torturé et tué, notamment par décapitation, les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, ainsi que des travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller. L’EI avait diffusé des vidéos de propagande montrant leurs exécutions sur les réseaux sociaux.

Deux des « Beatles », Alexanda Kotey (38 ans) et El Shafee Elsheikh (34 ans), anciens ressortissants britanniques, ont été arrêtés en janvier 2018 par une milice kurde en Syrie et remis aux forces américaines en Irak avant d’être envoyés au Royaume-Uni. Ils ont finalement été extradés en 2020 aux Etats-Unis, en Virginie, pour des accusations de prise d’otages, de complot visant à tuer des citoyens américains et de soutien à une organisation terroriste étrangère.

M. Kotey a plaidé coupable pour son implication dans ces meurtres en septembre et a été condamné à la prison à perpétuité en avril. M. Elsheikh a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation en avril et connaîtra sa peine la semaine prochaine. Le quatrième bourreau des « Beatles », Mohamed Emwazi, a été tué par un drone américain en Syrie en 2015.

En 2014, la femme de M. Davis, Amal El-Wahabi, était devenue la première personne au Royaume-Uni à être condamnée pour avoir financé des djihadistes de l’EI pour avoir tenté d’envoyer 20.000 euros à son mari en Syrie. Lors de son procès, à l’issue duquel elle a été emprisonnée pendant 28 mois, M. Davis avait été dépeint comme un trafiquant de drogue, avant son départ pour la Syrie.

 

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