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Le jury délibère dans l’affaire des photos du crash mortel de Kobe Bryant

Le procès oppose notamment la veuve de l’ancien basketteur et des secouristes qui avaient pris des photos du site, où s’est écrasé l’hélicoptère dans lequel Kobe Bryant a trouvé la mort.

Temps de lecture: 3 min

Un jury à Los Angeles s’est retiré mercredi pour délibérer dans l’affaire des photos du crash d’hélicoptère qui a tué Kobe Bryant, et pour laquelle la veuve de la superstar américaine du basket réclame plusieurs millions de dollars.

Des agents du bureau du shérif ainsi que des pompiers dépêchés sur le lieu de l’accident en janvier 2020 avaient pris des clichés sur place, y compris des photos des restes déchiquetés de Kobe Bryant et de sa fille de 13 ans, Gianna, également décédée dans le drame. Le procès tenu au civil à Los Angeles a exposé comment certains membres des premiers secours avaient montré ces photos à des personnalités extérieures à l’affaire, notamment à un barman. Un agent du bureau du shérif les avait également envoyées à un ami pendant que les deux jouaient à des jeux vidéo.

Vanessa Bryant (au centre) la veuve de feu Kobe Bryant, entourée de son avocat, Luis Li (G), et de son ami, Sydney Leroux (D), quitte un tribunal fédéral à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 23 août 2022.
Vanessa Bryant (au centre) la veuve de feu Kobe Bryant, entourée de son avocat, Luis Li (G), et de son ami, Sydney Leroux (D), quitte un tribunal fédéral à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 23 août 2022. - EPA

Du côté de la défense, le comté de Los Angeles a argué que les images n’étaient jamais devenues publiques et que ses hauts responsables avaient fait preuve de promptitude pour les effacer des appareils électroniques des agents.

Mais lors des deux semaines de procès, Vanessa Bryant et l’ancien joueur de rugby britannique Chris Chester - dont l’épouse et la fille sont également décédées dans le crash - ont raconté leur peur constante que les images soient dévoilées un jour au grand public sur internet. Les deux, dont les plaintes ont été fusionnées, ont engagé des poursuites en raison de dommages émotionnels, plaident-ils.

40 millions de dédommagemment pour Vanessa Bryant

L’avocat de M. Chester, Jerry Jackson a demandé au jury mardi d’octroyer aux deux plaignants un million de dollars pour chaque année de leur espérance de vie estimée. Un chiffre qui s’élèverait à 40 millions de dollars pour Vanessa Bryant âgée de 40 ans, et à 30 millions de dollars pour Chris Chester, âgé de 48 ans. Jerry Jackson a ainsi qualifié la somme de «compensation juste et raisonnable». «Il n’y a pas de somme d’argent trop importante pour compenser ce qu’ils ont vécu», a-t-il affirmé.

L’avocat de Vanessa Bryant, Craig Lavoie, a lui déclaré qu’il réclamait justice et que les personnes impliquées soient tenues responsables. «Nous sommes ici en raison d’un comportement intentionnel: le comté a violé les droits constitutionnels de Mme Bryant et de M. Chester», a-t-il avancé.

D’autres familles de victimes se sont vu accorder l’an dernier 2,5 millions de dollars d’indemnités dans la même affaire.

Une enquête avait conclu à la responsabilité du pilote de l’hélicoptère dans l’accident, une «erreur de jugement» ayant entraîné sa «désorientation» au milieu d’un épais brouillard. La mort à 41 ans de Kobe Bryant, joueur emblématique des Lakers de Los Angeles et considéré comme l’un des meilleurs basketteurs de l’histoire, avait provoqué une vive émotion dans le monde entier.

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