Accueil Sports Tennis Grands Chelems

Serena Williams n’en a pas fini à l’US Open et sort la N.2 mondiale Anett Kontaveit (vidéo)

La retraite attendra encore un peu pour l’Américaine, survoltée face à son public.

Temps de lecture: 3 min

Serena Williams s’est qualifiée mercredi pour le troisième tour de l’US Open, qui pourrait être l’ultime tournoi de sa phénoménale carrière, en battant la N.2 mondiale, l’Estonienne Anett Kontaveit, 7-6 (7/4), 2-6, 6-2. « J’adore ce public ! Mon Dieu c’est fantastique », a-t-elle lancé aux 23.800 spectateurs du court Arthur-Ashe tout acquis à sa cause, après sa victoire 7-6 (7/4), 2-6, 6-2 contre l’Estonienne.

Ayant annoncé début août son intention de prendre sa retraite prochainement, sans préciser où ni quand, le court Arthur-Ashe où elle a remporté en 1999 le premier de ses 23 titres du Grand Chelem semble à tous, y compris aux organisateurs, la scène parfaite pour des adieux.

Mais la championne refuse de tirer le rideau et, contre toute attente, elle oblige la fédération américaine à adapter son programme d’hommages.

Comme lundi, le cérémonial était le même mercredi : son entrée sur le court a été précédée du même discours de Queen Latifah et les mêmes mots d’Oprah Winfrey ont salué sa grandeur, une fois le match terminé. Les organisateurs seraient inspirés de trouver des idées supplémentaires car il reste potentiellement cinq matches à Serena.

Depuis sa défaite en 8es de finale de Roland-Garros en juin 2021, l’Américaine qui aura 41 ans le 26 septembre n’avait remporté qu’un match (à Toronto début août) en arrivant à New York. Et elle a eu une interruption d’un an après sa défaite au premier tour de Wimbledon 2021, avant son retour surprise sur le gazon londonien cet été.

« Je suis Serena »

Alors la voir enchaîner des victoires étonne. Son niveau surprend tout le monde… sauf elle : c’est par un simple sourire qu’elle a répondu mercredi soir à la question de savoir si elle était étonnée de jouer aussi bien.

« Je suis Serena, vous savez », a-t-elle ajouté pour ceux qui n’auraient pas compris.

« Je n’ai pas joué beaucoup de matches mais je me suis bien entraînée. Pourtant tout ne se mettait pas en place lors de mes derniers matchs et je me disais ‘Mais, ce n’est pas moi ça !’ Et ces deux rencontres, ici à New York, ça s’est effectivement mis en place », a-t-elle expliqué en soulignant à quel point elle aimait « relever les défis ».

Motivée comme à ses plus belles heures, Williams a lâché ses missiles. Mais Kontaveit n’est pas aussi tendre que l’a été Danka Kovinic au premier tour et l’Estonienne a contenu la puissance de l’Américaine, lui rendant coup pour coup. Jusqu’à provoquer des gestes d’impuissance chez Williams dans le deuxième set.

Alors proche du KO, l’Américaine s’est relevée et a repris le combat.

Tiger a savouré l’« excellence »

Les deux joueuses ont frappé, les balles ont fusé, et Serena a fait le break d’entrée dans la manche décisive pour mener 2-0. Avant de se détacher irrémédiablement et de conclure sur un superbe retour gagnant long de ligne.

« Honnêtement, après la perte du deuxième set, je me suis dit qu’il fallait maintenant donner tout ce que j’avais parce que sinon ce serait la fin », a-t-elle reconnu.

Avant de continuer son parcours en simple, dans un tableau où l’on commence à se demander qui pourra l’arrêter, Serena jouera jeudi en double avec sa soeur aînée Venus (42 ans).

« J’ai tellement hâte de jouer ce double, ça fait si longtemps », a lancé la cadette des soeurs Williams.

Le duo Venus-Serena a remporté au total quatorze tournois du Grand Chelem, dont deux US Open (1999 et 2009) où elles ne s’étaient plus engagées ensemble depuis 2014.

Avant la victoire mercredi de la reine Serena, sous les yeux notamment de Tiger Woods --qui a tweeté « Ce fut un privilège de voir l’excellence. Félicitations »- –, la Tunisienne Ons Jabeur (5e), finaliste du dernier Wimbledon, s’est qualifiée aux dépens de l’Américaine Elizabeth Mandlik (144e), 7-5, 6-2.

 

Le fil info

La Une Tous

Voir tout le Fil info

0 Commentaire

Aussi en Grands Chelems

Voir plus d'articles

Allez au-delà de l'actualité

Découvrez tous les changements

Découvrir

À la Une

Tennis, les résultats et classements Découvrez le programme du jour et le calendrier de la saison

Résultats et classements
SoSoir Voir les articles de SoSoir VacancesWeb Voir les articles de VacancesWeb