Accueil Ma Santé

Comment des odeurs peuvent raviver nos souvenirs

A l’image de Proust et sa Madeleine, nous associons inconsciemment certains souvenirs à des odeurs. Mais comment ces dernières peuvent-elles raviver des épisodes passés de notre vie ? La réponse tient dans le fonctionnement de la mémoire épisodique.

Article réservé aux abonnés
Temps de lecture: 3 min

Et tout d’un coup le souvenir m’est apparu. Ce goût, c’était celui du petit morceau de madeleine que, le dimanche matin, ma tante Léonie m’offrait après l’avoir trempé dans son infusion de thé ou de tilleul », écrit Marcel Proust dans son roman célèbre, A la recherche du temps perdu. En couchant ces mots sur papier, Proust décrit parfaitement le mécanisme de la mémoire olfactive. Qui n’a jamais ressenti un brin de nostalgie en reconnaissant dans la rue un parfum qui fait subitement ressurgir le souvenir de vacances d’enfance, d’une maison ou d’un être cher ? Mais pourquoi certains souvenirs ont-ils une odeur ? Et comment parviennent-ils à raviver notre mémoire ? Pour le comprendre, il faut se référer au fonctionnement de ce qu’on appelle en psychologie cognitive, la mémoire épisodique. « Nous possédons plusieurs formes de mémoire », développe Philippe Peigneux, professeur de neuropsychologie à l’ULB.

Cet article est réservé aux abonnés
Article abonné

Découvrez la suite, 1€ pour 1 mois (sans engagement)

Avec cette offre, profitez de :
  • L’accès illimité à tous les articles, dossiers et reportages de la rédaction
  • Le journal en version numérique
  • Un confort de lecture avec publicité limitée

Le fil info

La Une Tous

Voir tout le Fil info

0 Commentaire

Aussi en Ma Santé

Voir plus d'articles

Allez au-delà de l'actualité

Découvrez tous les changements

Découvrir

À la Une

références Voir les articles de références références Tous les jobs