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Dévier un astéroïde pour protéger la Terre: le test grandeur nature approche

Le 27 septembre, un petit engin spatial entrera en collision avec un astéroïde, à onze millions de kilomètres de la Terre. Objectif : mettre au point une technique permettant de dévier de sa course un corps céleste menaçant la Terre.

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Journaliste au service Société Temps de lecture: 4 min

C’est sans doute d’avoir constamment la tête dans les étoiles qui stimule à ce point l’imagination des astrophysiciens et des ingénieurs spatiaux. La mission lancée le 24 novembre 2021 par le truchement d’une fusée Falcon 9 de Space X frôle la palme du genre : Dart, comme «Double asteroid redirection test», mais aussi comme fléchette en anglais. La métaphore choisie par la Nasa est claire : expédier un petit satellite dans le fondement d’un corps céleste en mouvement pour le faire dévier de sa trajectoire. La cible est un astéroïde de 160 mètres de diamètre – une fois et demi la longueur d’un terrain de football –, lui-même en orbite à 1,2 kilomètre autour d’un cousin de plus grande taille : 780 mètres de diamètre. Tous les deux, respectivement Dimorphos et Didymos, évoluent en duo à environ onze millions de kilomètres de la terre.

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2 Commentaires

  • Posté par Moriaux Raymond, vendredi 16 septembre 2022, 11:02

    Incroyable performance, encore une fois. La preuve que le génie humain est capable de beaucoup d'autres choses que de s'en foutre sur la gueule ...

  • Posté par STORDIAU Pierre, samedi 17 septembre 2022, 21:45

    +1000

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