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La population mondiale dépasse les 8 milliards d’habitants ce mardi

Signe « d’une augmentation progressive de la durée de vie », ce cap pose des défis redoutables aux pays les plus pauvres où la démographie est la plus importante.

Temps de lecture: 3 min

La population mondiale dépasse mardi les 8 milliards d’habitants, selon l’estimation officielle des Nations unies, qui y voit « un important jalon du développement humain » et un rappel, en pleine COP27, de « notre responsabilité partagée de prendre soin de notre planète ».

Pour l’ONU, « cette croissance sans précédent » – il y avait 2,5 milliards d’habitants en 1950 – est le résultat « d’une augmentation progressive de la durée de la vie grâce aux progrès réalisés en termes de santé publique, de nutrition, d’hygiène personnelle et de médecine ».

Mais la croissance démographique pose aussi de redoutables défis aux pays les plus pauvres, où elle se concentre le plus. Alors que la Terre a compté moins d’un milliard d’habitants jusque dans les années 1800, elle n’a mis que douze ans pour passer de 7 à 8 milliards.

Signe de son ralentissement démographique, il lui faudra environ quinze ans pour atteindre les 9 milliards en 2037. L’ONU projette un « pic » à 10,4 milliards dans les années 2080 et une stagnation jusqu’à la fin du siècle.

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« Comportements »

La barre des 8 milliards est franchie en pleine conférence mondiale sur le climat, la COP27, à Charm el-Cheikh, qui souligne une fois de plus la difficulté des pays riches, les plus responsables du réchauffement de la planète, et des pays pauvres, qui réclament de l’aide pour y faire face, à s’entendre pour faire baisser de manière plus ambitieuse les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines.

Or, rappelle l’ONU, « si la croissance démographique amplifie l’impact environnemental du développement économique », « les pays où la consommation de ressources matérielles et les émissions de gaz à effet de serre par habitant sont les plus élevées, sont généralement ceux où le revenu par habitant est le plus élevé et non ceux où la population augmente rapidement ».

« Notre impact sur la planète est déterminé bien plus par nos comportements que par notre nombre », résume pour l’AFP Jennifer Sciubba, chercheuse en résidence au cercle de réflexion Wilson Center.

L’Inde devant la Chine

Et c’est bien dans les pays qui concentrent déjà une forte pauvreté que la croissance démographique pose des défis majeurs. « La persistance de niveaux de fécondité élevés, à l’origine d’une croissance démographique rapide, est à la fois un symptôme et une cause de la lenteur des progrès en matière de développement », écrit l’ONU.

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Ainsi, l’Inde, pays de 1,4 milliard d’habitants, qui deviendra le plus peuplé du monde en 2023, surpassant la Chine, devrait connaître ces prochaines décennies une explosion de sa population urbaine avec des mégapoles déjà surpeuplées et en manque d’infrastructures essentielles. A Bombay, 40 % environ de la population vit dans des bidonvilles, des zones de misère surpeuplées, constituées de baraquements de fortune, pour la plupart dépourvues d’eau courante, d’électricité et de sanitaires.

Les chiffres mondiaux masquent une immense diversité démographique. Ainsi, plus de la moitié de la croissance de la population d’ici 2050 viendra de seulement 8 pays selon l’ONU : République démocratique du Congo, Egypte, Ethiopie, Inde, Nigeria, Pakistan, Philippines et Tanzanie.

Et à la fin du siècle, les trois villes les plus peuplées au monde seront africaines : Lagos au Nigeria, Kinshasa en RD Congo et Dar Es Salaam en Tanzanie.

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3 Commentaires

  • Posté par D Marc, mardi 15 novembre 2022, 7:34

    Que va décider la COP 27 pour lutter contre le réchauffement climatique dû à l'augmentation de la population? Réponse : les pays développés vont financer les pays en développement responsables de cette augmentation. Aucune mesure contre les causes de cette surnatalité, au contraire on va l'encourager.

  • Posté par c006ED7, mardi 15 novembre 2022, 7:09

    Et il serait urgent de prendre des mesures stabiliser cette situation. A commencer par freiner drastiquement les flux migratoires : des pays avec des natalités délirantes qui en suite n'assument pas et envoient une partie de leur population dans les autres pays. Amusant que les Écolos soient autant no border...

  • Posté par Mauer Marc, mardi 15 novembre 2022, 7:00

    Non ce n’est pas l’espérance de vie qui pose problème : là où elle est élevée, la démographie montre une décroissance ! C’est là où elle est la plus faible que la famille nombreuse reste un marqueur positif.

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