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La basketteuse américaine Brittney Griner libérée lors d’un échange de prisonniers avec la Russie

La basketteuse américaine avait été arrêtée en février dans un aéroport de Moscou. Elle avait été condamnée à neuf ans de prison pour « trafic de drogues ».

Temps de lecture: 3 min

La Russie a annoncé jeudi avoir échangé avec Washington la basketteuse américaine Brittney Griner, emprisonnée pour trafic de cannabis, contre le célèbre marchand d’armes russe Viktor Bout, détenu aux Etats-Unis depuis plus de dix ans.

« Le 8 décembre 2022, à l’aéroport d’Abou Dhabi, la procédure d’échange du citoyen russe Viktor Bout contre la citoyenne américaine Brittney Griner, qui purgeaient respectivement des peines dans des établissements pénitentiaires aux Etats-Unis et en Russie, a été accomplie avec succès », a indiqué le ministère russe des Affaires étrangères sur Telegram.

Moscou a souligné négocier « depuis longtemps » avec Washington en vue de la libération de Viktor Bout, qui y purgeait une peine de 25 ans de prison.

Arrêté en Thaïlande en 2008, puis extradé, Viktor Bout, 55 ans, est surnommé le « marchand de mort ». Son parcours a été l’une des inspirations du film « Lord of War » dans lequel Nicolas Cage interprète un trafiquant d’armes cynique. L’une des avocates de Brittney Griner en Russie, Maria Blagovolina, sur Telegram, a « confirmé que l’échange a eu lieu ».

Selon la diplomatie russe, « Washington refusait catégoriquement le dialogue sur l’inclusion (de Viktor Bout) dans un mécanisme d’échange ». « Néanmoins, la Russie a continué à travailler activement pour sauver notre compatriote », a-t-elle poursuivi. « Grâce aux efforts déployés, il a été possible de s’entendre avec la partie américaine pour organiser l’échange », a ajouté le ministère russe des Affaires étrangères.

Brittney Griner, 32 ans, considérée comme l’une des meilleures joueuses de basket au monde, avait été arrêtée en février à Moscou en possession d’une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis. Elle avait été condamné en août à neuf ans de prison pour trafic de cannabis.

Dans un communiqué, la famille de Paul Whelan, un Américain qui purge une peine de 16 ans en Russie pour « espionnage », s’est dit « heureuse » pour Mme Griner, mais « toujours dévastée » de savoir Paul Whelan dans une prison russe, à l’approche de Noël que la famille passera « pour la quatrième fois » sans lui.

Un appel de Joe Biden

Le président américain Joe Biden a annoncé de son côté que Brittney Griner était à présent « en sécurité » et « en route » vers les Etats-Unis. « Il y a quelques instants, j’ai parlé avec Brittney Griner. Elle est en sécurité. Elle est à bord d’un avion. Elle est en route vers les Etats-Unis », a tweeté le président américain.

 

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2 Commentaires

  • Posté par Adolphe BoniZeur, president du Waalse Belang, jeudi 8 décembre 2022, 16:34

    Quelle freak, LOL

  • Posté par Esquenet Alexandre, jeudi 8 décembre 2022, 18:05

    Monsieur est petit?

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