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France: huit cas de saturnisme chez des enfants vivant près d’une ancienne fonderie

Le saturnisme, ou la « maladie du plomb », affecte le système nerveux, la moelle osseuse et les reins.

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Huit cas de saturnisme et 75 imprégnations élevées au plomb ont été détectés chez des enfants à l’issue d’un dépistage lancé dans le nord de la France en réponse aux inquiétudes de riverains d’une ancienne fonderie, selon les résultats de l’étude publiée vendredi.

Ce dépistage de l’Agence Régionale de Santé (ARS) avait été lancé en juin 2022 pour les moins de 18 ans de quatre communes du Pas-de-Calais : Evin-Malmaison, Courcelles-lès-Lens, Noyelles-Godault, Leforest et Dourges.

Au total, 1.878 enfants ont été examinés. Parmi eux, huit « ont présenté une plombémie supérieure à 50 µg/litre de sang, seuil de définition du saturnisme », dont deux « présentent désormais des taux inférieurs à 50 µg/litre de sang », indique l’ARS. Le seuil de vigilance de 25 µg/l a par ailleurs été dépassé pour 75 enfants, des résultats ne constituant pas un saturnisme mais qui justifiaient un suivi. Le saturnisme, la « maladie du plomb », affecte le système nerveux, la moelle osseuse et les reins.

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A la fermeture en 2003 de l’usine locale Metaleurop, qui a rejeté pendant des décennies des tonnes de métaux lourds dans l’air, notamment du plomb et du cadmium, la zone était considérée comme la plus polluée de France. Cinq communes (24.000 personnes) sont concernées par une restriction de l’usage des sols.

Les inquiétudes des riverains avaient été relancées par la présentation en avril 2022 d’une enquête de l’émission « Vert de rage » de la chaîne France 5, selon laquelle 5.815 enfants pourraient avoir été atteints de saturnisme entre 1962 et 2020, dont une centaine depuis 20 ans. La préfecture avait à l’époque répondu qu’un seul cas avait été enregistré depuis 10 ans dans la zone, mais décidé du lancement de la campagne de dépistage.

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Auparavant, huit campagnes de dépistage avaient été menées jusqu’en 2012 attestant, selon la préfecture, d’une « nette diminution de l’imprégnation ».

 

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