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Qui était Jesse Owens?

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Jesse Owens (1913-1980), de son vrai nom James Cleveland Owens, est souvent considéré comme le premier grand athlète afro-américain. Originaire d’Oakville en Alabama, son parcours a tout de l’exemple. Petit-fils d’esclaves, malade dès l’enfance, bataillant vaille que vaille contre une pneumonie chronique et victime du racisme anti-noirs de l’époque, c’est à la sueur du travail et de ses convictions qu’il s’immiscera au sommet du sport international.

Parmi ses titres, on compte notamment quatre médailles olympiques à Berlin en 1936 ainsi que de nombreux titres nationaux qui lui permirent de rafler tous les records en athlétisme. Après sa carrière sportive, il demeura longtemps parmi les héros américains tout en restant privé des droits civiques que sa couleur de peau l’empêchait d’obtenir. Il mourut à l’âge de 66 ans, rattrapé par un cancer du poumon.

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