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Tim Kaine, un sérieux atout pour Hillary Clinton

Le Soir et six journaux européens ont envoyé douze journalistes sillonner l’Amérique avant les élections. Avant le débat des vice-présidents, le colistier de Clinton s’est ressourcé dans l’église de sa ville de Richmond.

- Temps de lecture: 3 min

S i vous aimez Dieu, qui pouvez-vous craindre ? » Lorsque le révérend James Arsenault a entamé son sermon, dimanche, avec cette question rhétorique, j’ai observé la personne devant moi, à deux bancs, en me demandant si elle ne murmurait pas pour soi-même : « … Mike Pence ? ». Tim Kaine, candidat à la vice-présidence sur le ticket démocrate, est venu se ressourcer, ce dimanche, à l’église St Elizabeth, avant le débat entre candidats à la vice-présidence qui l’oppose, mardi, à Farmville, au républicain Mike Pence. «  Je suis calme », a-t-il déclaré à la fin de l’office aux journalistes qui l’attendaient dehors.

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L’église St Elizabeth, au nord de Richmond, est pleine en ce dimanche matin. C’est elle que le couple Kaine a choisie lorsqu’il a emménagé non loin, il y a 30 ans. Une maison modeste sur Confederate Avenue, parmi la classe moyenne. S’il est né dans le Missouri, c’est à Richmond que Kaine a fait sa carrière d’avocat puis d’homme politique. Il est un des trente Américains à avoir assumé les rôles de maire, de gouverneur et de sénateur. Richmond, c’est un peu Kaine-Land. Le sénateur n’y a jamais perdu une élection. «  Il dit que c’est parce qu’il prépare chaque campagne dans la peau de l’outsider », raconte Jim Nolan, journaliste au Richmond Times-Dispatch qui le connaît bien : «  Lors du premier portrait que j’ai fait de lui, il a insisté pour que je vienne à l’église avec lui. J’étais assis avec sa famille, c’était particulier. »

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Kaine est un rassembleur. «  Il sait bâtir des ponts ; entre opposants, entre communautés », dit Nolan. Son action a permis de maintenir plusieurs espaces verts en ville ainsi que l’interdiction de fumer dans les lieux publics. Dans une ville en reconstruction, où la pression foncière est forte, siège du cigarettier Philip Morris, cela tient de la prouesse. Cette faculté rassembleuse est précieuse dans un Etat qui a prospéré 200 ans grâce à l’esclavage.

«  Tim Kaine, c’est le plus intelligent de tous, souligne Nolan.Mais il ne le fera jamais ressentir. On a l’impression que tout lui arrive malgré lui. En réalité, il ne gâche jamais une opportunité. »

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Farmville tombe à pic dans la biographie de Kaine. A Appomattox, au nord de la ville, la reddition du général confédéré Lee a marqué la fin de la guerre de Sécession. Et c’est à Farmville qu’en 1951, une écolière de 16 ans nommée Barbara Johns a entamé sa protestation qui mettra fin, en 1954, à la ségrégation dans les écoles américaines. Cette cause n’est pas étrangère à Tim Kaine. Sa femme Anne est la fille du gouverneur républicain Linwood Holton. Un modéré qui, en 1970, avait placé volontairement ses enfants dans une école noire de Richmond.

«  Tim, c’est l’authenticité même. » Le révérend Arsenault est désarmant lorsqu’il parle de son ouaille. Comme beaucoup à Richmond. Dans un Swing State dont les Républicains ont besoin pour gagner en novembre, Kaine est un atout sérieux pour Clinton.

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