Mertens à Roland-Garros: «Contre Venus, ce sera un match comme un autre»

Mertens à Roland-Garros: «Contre Venus, ce sera un match comme un autre»

Elle a hurlé sa joie quasiment comme si elle avait gagné le tournoi. Pour son premier Roland Garros, Elise Mertens (WTA 60), 21 ans, a réussi à se hisser au troisième tour, mercredi. Sur le court N.6, la numéro 1 belge a battu la Néerlandaise Richel Hoogenkamp (WTA 105), 25 ans, issue des qualifications, 6-3 et 6-4 après 1h30 de jeu.

«Je n’étais pas dans un grand jour, mais j’ai gagné. C’est ce qui importe», a-t-elle confié après sa victoire. «J’étais un peu nerveuse, ce qui est logique, je suppose. J’ai essayé d’être agressive, mais cela n’a pas vraiment fonctionné aujourd’hui. Elle ne donne pas de vitesse à la balle, elle ne fait pas de fautes, elle court sur tout. J’ai mieux joué dans le premier set que dans le deuxième (elle fut menée 3-0, double break, ndlr), mais j’ai fait mon possible. Je suis évidemment très heureuse. Je suis au troisième tour, c’est fantastique ».

« Jouer comme d’habitude »

En guise de récompense, Elise Mertens pourra défier, vendredi, probablement sur le court Philippe Chatrier ou le court Suzanne Lenglen, Venus Williams (WTA 11), 36 ans. L’Américaine, ancienne numéro 1 mondiale, lauréate de sept levées du Grand Chelem et finaliste à Roland Garros en 2002, a battu pour sa part la Japonaise Kurumi Nara (WTA 90) 6-3, 6-1 en 1h20. Un grand moment en perspective.

« Venus est une joueuse qui a énormément d’expérience. Je l’ai déjà rencontrée en double l’an dernier à Wimbledon (elle avait affronté les sœurs Williams avec An-Sophie Mestach, ndlr), mais c’est tout à fait différent. J’ai également vu sa finale contre Serena à l’Open d’Australie. Elle joue toujours bien. À Wimbledon, j’avais pu constater qu’elle frappait très fort. Elle sert remarquablement bien aussi. Et puis, elle sait ce qu’elle doit faire. Je vais essayer de jouer comme d’habitude. Ce sera un match comme un autre. Je vais essayer d’être agressive et d’atteindre mon meilleur niveau ».

 
 
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