Un narval dans les eaux de l’Escaut

La nuit dernière, un narval a été découvert dans l’Escaut, au niveau de l’écluse de Wintam (près de Bornem). C’est une première en Belgique : le mammifère marin, reconnaissable à sa longue défense torsadée, vit normalement dans les régions arctiques.

En Belgique, aucun narval n’avait jamais encore été répertorié et on ne connaît qu’un seul cas, datant de 1912, aux Pays-Bas, dans le Zuiderzee. Les narvals restent généralement au-delà de 70 º de latitude nord, dans les eaux arctiques de la Russie, du Groenland et du Canada.

Le narval retrouvé est un jeune mâle de deux mètres et sa défense mesure une cinquantaine de centimètres (celle des mâles adultes peut atteindre jusqu’à 3 mètres de long).

Découvert par deux promeneurs, l’animal est probablement mort il y a quelques semaines. Le cadavre, en état de décomposition, a été envoyé à l’Université de Gand pour autopsie. Le squelette rejoindra ensuite les collections de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique.

« Il est à noter que la veille, un grand dauphin (Tursiops truncatus) s’était échoué à Ostende, ce qui n’était plus arrivé depuis 1990. Il est possible que les deux mammifères aient été victimes des vents du Nord qui soufflent sans cesse sur nos côtes », estime le biologiste marin Jan Haelters.