Marc Wilmots: «S’il n’y a pas de blessé, Lombaerts quittera la sélection»

Nicolas Lombaerts a fait office de 24e joueur jeudi, tout comme la veille, lors de la séance d’entraînement des Diables Rouges à Bordeaux. Le défenseur du Zenit St-Petersbourg, qui se remet d’une blessure musculaire qui l’a laissé cinq semaines sur la touche, a accompagné la Belgique en France, comme 24e homme et joker médical, et restera dans cette position selon le sélectionneur fédéral Marc Wilmots.

«La situation est très claire pour Nicolas», a expliqué le coach belge. «S’il n’y pas de nouvelles blessures dans mon noyau, il ne fait pas partie de la sélection. Je ne sais pas être plus clair. Il est logique qu’il veuille jouer, comme tout le monde, mais la situation est comme elle est. En accord avec le staff médical, nous avons décidé le 22 mai qu’il ne serait pas dans la sélection officielle des 23.»

Si aucune blessure n’intervient parmi les 23, Marc Wilmots ne s’est pas encore prononcé sur un retour de Lombaerts en Belgique. En principe, le sélectionneur national peut procéder à une modification de ses 23 jusqu’à 24 heures avant le premier match de l’Euro, moyennant une attestation médicale. «Nicolas s’entraîne pour le moment avec nous. Il est là. Demain (vendredi) ou samedi, nous prendrons une décision», a ajouté encore Wilmots.

« Produire un football champagne ne m’intéresse pas »

Concernant le premier match de l’Euro, prévu ce lundi (21h00) contre l’Italie, Marc Wilmots reste mitigé : «J’aurais préféré jouer l’Italie en troisième et dernier match du groupe, mais c’est comme ça. Ce n’est pas un tirage évident et nous devons composer avec cela. Ce ne sera pas le match crucial ni décisif. Il restera encore deux rencontres ensuite» (contre l’Eire le 18 juin et la Suède le 22).

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Marc Wilmots reconnaît cependant qu’un bon départ dans un grand tournoi est toujours important. «Si tu perds, cela te met beaucoup plus de stress pour les deux matchs qui suivent. Si tu gagnes, cela te donne une belle bouffée d’oxygène. Regarde notre Mondial au Brésil. Nous gagnons 2-1 contre l’Algérie, cela nous a mis plus à l’aire pour la suite. Il est logique de vouloir gagner. Mais produire un bon football, ou un football champagne ne m’intéresse pas. Je veux juste gagner et rejoindre le tour suivant».

Marc Wilmots a déjà confié qu’il savait comment aborder l’Italie. «Je n’ai aucun doute, mais je ne vais pas vous mettre mon équipe là sur la table. Même les joueurs ne sont pas encore au courant. Je leur dirai quand j’estimerai que ce sera le bon moment.»

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