JO 2016: avec 22 médailles d’or, Phelps toujours plus haut

Michael Phelps a décroché jeudi à Rio sa 22e médaille d’or en remportant le 200 m quatre nages pour la quatrième fois consécutive, cimentant toujours un peu plus son statut de plus grand olympien de l’histoire.

Quelques minutes après ce nouveau titre, son quatrième en quatre courses à Rio, l’inoxydable Américain a replongé dans le bassin brésilien pour aller arracher au prix d’un effort époustouflant sa qualification pour la finale du 100 m papillon.

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C’est donc 23 médailles d’or -et 27 médailles au total- qui pourraient pendre autour de son cou vendredi soir après cette épreuve, la dernière de sa carrière en individuel.

(Photo : Reporters)

Le «show» Phelps, entamé à Athènes en 2004, se terminera samedi à Rio avec le relais 4x100 m quatre nages dont les Américains sont grands favoris.

23h10 à Rio: Michael Phelps se pare de l’or olympique pour la 22e fois (sa 26e médaille au total) et continue son sans faute au Brésil avec quatre titres en quatre courses (relais 4x100 m libre, 200 m papillon, relais 4x200 m libre et 200 m quatre nages).

Pour couronner le tout, il devient le premier nageur de l’histoire à remporter une épreuve individuelle quatre fois consécutivement aux JO.

23h40: les yeux rougis, Phelps descend du podium après avoir manqué de pleurer pendant l’hymne américain. Des saluts à la foule, un coucou à sa fiancée Nicole portant contre elle leur fils Boomer, quatre doigts levés pour les photographes et Phelps est escorté vers les vestiaires pour s’élancer en demi-finale du 100 m papillon.

23h49: le revoilà sur le plot de départ. 51 secondes et 58 centièmes plus tard, il se qualifie pour la finale du 100 m papillon, qui sera vendredi la dernière épreuve individuelle de sa carrière.

Dernier à toucher le mur à mi-course, il a effectué une remontée époustouflante au prix d’un effort dantesque.

«Michael a fait une belle course tactique sur 200 m 4 nages et il a encore bien nagé dans le 100 m papillon, avec beaucoup de maîtrise», s’est félicité son entraîneur de toujours Bob Bowman.

(Photo : News)

En finale du 200 m quatre nages, l’Américain a pris les commandes sur les 50 m de brasse avant de creuser l’écart sur la dernière longueur, en crawl, pour finir (1:54.66) avec près de deux secondes d’avance sur le Japonais Kosuke Hagino (1:56.61).

«On avait pas mal travaillé la brasse, je crois que ça s’est vu, a souligné le mentor Bowman. Je pense que Michael en a surpris plus d’un !»

Avec ces quatre titres consécutifs sur 200 m 4 nages, Phelps rejoint dans les annales olympiques ses compatriotes Al Oerter, titré au lancer du disque de 1956 à 1968, et Carl Lewis, médaillé d’or au saut en longueur de 1984 à 1996.

«Chaque jour est un rêve, a déclaré Phelps. Enfant, je voulais faire quelque chose que personne n’avait jamais fait et c’est ça qui me plaît. Gagner de cette manière, c’est quelque chose de spécial et c’est pour ça que j’exprime de plus en plus mes émotions sur le podium