12 décembre 1851: installation de Victor Hugo à Bruxelles

Ayant fui la veille Paris et Napoléon III qu’il déteste et qu’il a surnommé « le petit », Victor Hugo s’installe le 12 décembre 1851 sur la Grand-Place de Bruxelles. Il y reste 7 mois sous le faux nom de Jacques Firmin Lanvin. L’écrivain connaît notre pays qu’il a visité 35 ans plus tôt avec sa maîtresse Juliette Drouet. Il a alors apprécié la capitale qu’il décrit de la façon suivante : « L’Hôtel de Ville de Bruxelles est un bijou, une éblouissante fantaisie de poète tombée de la tête d’un architecte. Et puis, la place qui l’entoure est une merveille. » Après Bruxelles, Hugo part pour l’île de Jersey où il reste 10 ans avant de reprendre le chemin de notre capitale en 1861 pour y publier “Les Misérables”.