Angela Merkel à Bruxelles: «Soyez curieux et ouverts sur le reste du monde»

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Le recteur de l’université de Louvain (KU Leuven) et son homologue de Gand (UGent) Anne De Paepe ont remis conjointement jeudi, à Bruxelles, un doctorat d’honneur à Angela Merkel. En présence du Premier ministre Charles Michel et du ministre-président flamand Geert Bourgeois, les deux universités ont récompensé la chancelière allemande pour « ses efforts diplomatiques et politiques visant à renforcer la puissance politique de l’Europe et à défendre les valeurs qui permettent à notre continent de trouver l’unité dans la diversité ».

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Rik Torfs et Anne De Paepe ont par ailleurs élevé Angela Merkel au rang de modèle. « Les très grandes figures ne posent généralement pas de grands actes. Ils font cependant de petites choses qui ont de grandes conséquences. Martin Luther King avait un rêve. Rosa Parks est restée assise sur son siège. Gandhi a récolté du sel. Nelson Mandela a passé la porte et salué la foule. Avec ’wir schaffen das’, vous avez une bonne chance de rejoindre cette petite liste de héros dans quelques décennies », ont souligné les deux recteurs.

La chancelière allemande a fait la promotion de l’Europe, invitant les jeunes à profiter des programmes d’échange Eramus. « Soyez curieux, connectés, ambitieux, ouverts sur le reste du monde. Nous avons déjà réussi de grandes choses en Europe, mais votre génération doit aller de l’avant, contribuer au débat. Et il y aura des controverses, mais tant que les échanges se passent dans le respect mutuel, ils feront progresser notre Europe ».

Le Premier ministre a tenu à partager son « estime » pour la chancelière allemande, pour sa « force » ainsi que pour ses « convictions européennes ».

Elle doit encore rencontrer le roi Philippe à 17h et dîner ensuite en compagnie du Premier ministre. « Depuis des décennies, Bruxelles joue un rôle essentiel, c’est le siège de la gouvernance européenne. Il n’y a pas d’autre ville hors d’Allemagne où je me rende aussi souvent en tant que chancelière que Bruxelles. Et cette fois-ci, pour cette visite bilatérale, j’ai eu la chance de sortir des bâtiments des institutions européennes : Charles Michel m’a invité dans un excellent restaurant belge ! », a déclaré Angela Merkel.