Trois jours de La Panne : Marcel Kittel remporte l’étape, Gilbert toujours en blanc

L’Allemand Marcel Kittel (Quick-Step Floors) a franchi en tête la ligne d’arrivée du premier secteur, en ligne, de la 3e étape des Trois Jours de La Panne-Coxyde cycliste, jeudi midi. il a imposé sa pointe de vitesse à tout le peloton au terme de la boucle de 118,5 km autour de La Panne.

Il avait déjà remporté cette même étape l’an dernier. Il a cette fois volé la politesse au Norvégien Alexander Kristoff (Katusha), vainqueur mercredi à Coxyde. La 3e place est revenue à l’Italien Sacha Modolo. Premier Belge Edward Theus a fini 5e, derrière l’Allemand Rüdiger Selig.

Kittel décroche son 78e succès professionnel, le 6e de la saison. Il offre un 19e bouquet en 2017 à son équipe.

Son équipier le champion de Belgique Philippe Gilbert conserve le maillot de leader du classement général où il compte toujours 50 secondes d’avance sur l’Autrichien Matthias Brändle (Trek-Segafredo). Kristoff est 3e à 58 secondes.

Jeudi après-midi, à l’issue du 2e secteur de la 3e étape, un contre-la-montre de 14,2 km à La Panne, on connaîtra le successeur au palmarès du Néerlandais Lieuwe Westra.