16 avril 1889: naissance de Charlie Chaplin

C’est sur East Street dans le quartier de Walworth au sud de Londres que Hannah Chaplin met au monde un deuxième petit garçon à qui elle donne le nom de son époux, Charles Spencer Chaplin ; l’ainé Sydney étant un enfant illégitime né d’une relation avec un inconnu. Mais les jeunes parents, artistes de music-hall, tirent le diable par la queue. La situation se détériore encore quand le couple se sépare. Hannah se retrouve seule pour élever Charles et son demi-frère aîné Sydney. Elle se bat pour ses enfants mais elle n’a que des petits travaux de couture et de nourrice pour vivre. De plus elle est de santé et de nature fragile, étant parfois internée. Vivant la plupart du temps dans des conditions d’extrême pauvreté, les deux garçons passent le plus clair de leur petite enfance dans des institutions pour jeunes indigents. Ces débuts difficiles marqueront Charlot mais ne l’empêcheront pas de devenir un des plus grands réalisateurs et acteurs de cinéma. Son biographe officiel David Robinson écrira que son parcours ultérieur est « le plus spectaculaire de tous les récits jamais racontés sur l’ascension des haillons aux richesses. »

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