«Califorctenus»: l’araignée géante découverte au Mexique (vidéo)

L’araignée baptisée « Califorctenus Cacachilensis », endémique de cette péninsule, a été initialement repérée dans des grottes à Las Cacachillas, a expliqué Maria Luisa Jimenez, spécialiste du Centre de recherches biologiques du nord-ouest (CIBNOR). « La première fois que je l’ai vue, j’ai été très impressionnée pas sa taille », a indiqué mardi Jimenez à l’AFP. « Au cours de toute ma carrière, je n’avais jamais rencontré une araignée aussi grande, quasiment de la taille d’une assiette ».

Découverte en 2013

Elle a été initialement découverte en 2013 lors d’une expédition conjointe entre des chercheurs du Museum d’histoire naturelle de San Diego (theNAT), au sud-ouest des États-Unis, et des chercheurs mexicains, selon le blogue de cette institution. Pour déterminer ses caractéristiques et ses liens avec d’autres espèces connues, les scientifiques ont fait appel à Jimenez et à d’autres experts de l’Université de Campinas au Brésil.

« Nous avons capturé huit spécimens, je les ai comparés (…) et nous sommes arrivés à la conclusion qu’il s’agit d’un nouveau spécimen », explique Jimenez. Cette araignée californienne aux larges pattes -10 centimètres et au petit corps velu mesure environ 23 cm de diamètre.Elle est similaire à « l’araignée errante brésilienne » et de la même famille que d’autres tarentules de ce pays. Comme elles, elle possède un corps aplati, ainsi que deux crochets imposants. Sa tête et ses pattes sont d’une couleur café intense, tandis que son abdomen est jaune.

Elle n’est pas agressive

En dépit de son aspect effrayant, elle n’est pas agressive « à moins que tu ne cherches à l’attraper », assure Jimenez. Et « son venin n’est pas mortel pour l’homme », précise-t-elle. Cette araignée vit la nuit et est rapide, c’est pourquoi il est difficile de l’apercevoir, explique la chercheuse. Selon cette experte, il existe dans le monde plus de 45 000 espèces d’araignées, parmi lesquelles près de 250 sont endémiques de la Basse Californie.

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