Le Nobel de médecine couronne des travaux sur la cellule

Le prix Nobel de Médecine 2013 a été décerné aux Américains James E. Rothman (Université de Yale) et Randy W. Schekman (Berkeley) ainsi qu’à l’Allemand Thomas C. Südhof (Stanford) « pour leurs découvertes relatives aux mécanismes régissant le trafic vésiculaire, un système de transport majeur dans nos cellules » a annoncé, ce lundi, l’Assemblée du Nobel depuis Stockholm.

Ce prix «  honore trois scientifiques qui ont résolu le mystère de la manière dont les cellules organisent leur système de transport » explique le comité Nobel. «  Des perturbations dans ce système ont des effets délétères comme des maladies neurologiques, le diabète ou des troubles immunologiques ».

Leurs découvertes ont montré comment certaines maladies peuvent être déclenchées lorsque l’état des vésicules se dégrade, a déclaré le Comité Nobel. Elles permettent d’apporter des réponses à des troubles neurologiques et immunologiques tel que le diabète.

«  Rothman, Schekman et Südhof ont établi le mécanisme sophistiqué qui permet le transport et la libération des molécules dans les cellules », a relevé le jury.

« Chaque cellule est une usine qui produit et exporte des molécules. Par exemple, l’insuline est fabriquée et libérée dans le sang et des signaux chimiques appelés les neurotransmetteurs sont envoyés d’une cellule nerveuse à une autre », a-t-il expliqué.

« Ces molécules sont transportées autour de la cellule dans de petits paquets appelés vésicules. Les trois lauréats du Nobel ont découvert les principes moléculaires qui gouvernement comment ce chargement est livré au bon endroit au bon moment dans la cellule », a-t-il ajouté.

James Rothman est professeur de biologie cellulaire et de chimie. Randy Schekman enseigne la biologie et Thomas Südhof la médecine. Ils ont mené leurs travaux indépendamment les uns des autres.

Le trio succède au médecin et chercheur japonais Shinya Yamanaka et au biologiste britannique John Gurdon, lauréats 2012.