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Emmanuel de Mérode, le directeur du parc des Virunga, blessé dans une attaque

Le Belge est hospitalisé au Congo dans un état critique.

Par BELGA

Temps de lecture: 3 min

Le Belge Emmanuel de Mérode, directeur du parc des Virunga, classé au patrimoine mondial et situé dans l’Est de la République démocratique du Congo, a été blessé mardi par des hommes armés non identifiés, a-t-on appris de sources concordantes.

«Emmanuel de Mérode quittait Goma, chef-lieu du Nord-Kivu, pour Rumangabo, la grande base de l’ICCN (Institut congolais pour la conservation de la nature)», quand «des hommes armés non identifiés» lui ont tendu une «embuscade», indique un communiqué de la Société civile du Nord-Kivu.

Une source de l’ambassade de Belgique a confirmé l’attaque ayant ciblé le directeur du parc des Virunga. Elle a ajouté que l’ICCN avait «averti la famille de la victime à Nairobi».

«Tous mes voeux de prompt rétablissement à Emmanuel de Mérode et nous allons suivre l’enquête de près», a réagi le ministre belge des Affaires étrangères, Didier Reynders, dans un tweet, publié dans la nuit mardi à mercredi.

L’armée et le gouverneur provincial Julien Paluku ont aussi confirmé à l’attaque, qui s’est produite dans l’après-midi aux environs de Mwaro, à une trentaine de kilomètres au Nord de Goma.

Hospitalisé dans un état critique

Le conservateur a été hospitalisé à l’hôpital Heal Africa de Goma et, selon la Société civile du Nord-Kivu, il «serait dans un état critique», «admis pour l’instant aux soins intensifs (...) en attendant son éventuelle évacuation».

«Il a reçu des balles dans le ventre, qui ont été extraites», a pour sa part précisé M. Paluku. Un chirurgien de l’hôpital a expliquéque «l’intervention chirurgicale» de M. de Merode, la quarantaine et issu de l’aristocratie belge, s’était«bien» déroulée.

D’après le gouverneur, M. de Mérode a été attaqué alors qu’il se trouvait seul à bord de sa jeep et qu’il n’avait pas d’escorte. «Un commandant FARDC (armée gouvernementale) (...) l’a amené jusqu’à Goma», a dit le porte-parole provincial de l’armée, le lieutenant-colonel Olivier Amuli, soulignant qu’une enquête était en cours.

Une embuscade « extrêmement troublante »

Interrogé sur le site internet de La Libre, le député belge François-Xavier de Donnea a jugé cette embuscade «extrêmement troublante», car Emmanuel de Mérode venait de déposer auprès du procureur de la République à Goma «un dossier compromettant, résultant de mois - voire d’années - d’enquête sur Soco International».

Cette petite société britannique a récemment obtenu des autorités congolaises, en contravention avec les engagements internationaux du Congo, le droit de mener des explorations pétrolières à l’intérieur du Parc des Virunga, ce que dénoncent nombre d’ONG.

Créé en 1925, ce qui en fait le plus vieux parc national d’Afrique, le parc des Virunga est classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1979. Il constitue le repère idéal de groupes armés locaux et étrangers qui se livrent à de lucratives activités de braconnage et la déforestation.

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