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Philippe Gilbert remporte la Flèche brabançonne au sprint

Il s’agit de la première victoire du Belge depuis septembre. Revivez la course en direct commenté.

Par la rédaction

Temps de lecture: 3 min

Philippe Gilbert (BMC) a remporté au sprint la 54e édition de la Flèche Brabançonne cycliste, disputée mercredi entre Louvain et Overijse. Pour sa première victoire de la saison, l’ancien champion du monde a devancé sur le fil l’Australien Michael Matthews (Orica-GreenEdge) et le Français Tony Gallopin (Lotto-Belisol), au terme d’un long sprint sur la chaussée de Bruxelles, à Overijse, après 203,1 km et trois tours d’un circuit local.

Un groupe de six coureurs s’est formé en tête après 14 km, avec Perrig Quemeneur, Matthias Brändle, Mattia Pozzo, Giorgio Cecchinel, Kiel Reijnen et Christopher Williams. Ces coureurs ont compté jusque près de sept minutes d’avance sur le peloton, avant de voir leur avantage fondre comme neige au soleil dès leur arrivée sur les trois tours du circuit local de 23,4 km chacun.

Vainqueur de la Flèche brabançonne pour la deuxième fois

D’abord rejoints par quelques poursuivants, dont Björn Leukemans, Tosh Van der Sande et Simon Gerrans, les rescapés de cette échappée matinale ont vu revenir sur eux Philippe Gilbert. Le leader de l’équipe BMC avait réagi dans le dernier tour en entamant une longue poursuite en solitaire derrière les leaders. Revenu sur eux à 12 km du terme, son effort se révélait inutile puisqu’un regroupement général de la course s’opérait un kilomètre plus loin.

Dans la dernière côte et sous la flamme rouge, le Japonais Harashiro a porté une dernière attaque. Matthews a été le premier à réagir, emmenant dans sa roue Gilbert et le reste du peloton. Le Remoucastrien a ensuite lancé son sprint dès l’entame de la dernière ligne droite, Matthews échouant pour quelques centimètres derrière lui.

Philippe Gilbert, 31 ans, dernier vainqueur belge de la semi-classique en 2011, inscrit son nom pour la deuxième fois au palmarès de l’épreuve. Il succède au Slovaque Peter Sagan, qui l’avait devancé au sprint en 2013.

Gilbert : « C’est bon pour la confiance »

«C’est ma première victoire de la saison et c’est aussi mon premier succès printanier pour BMC depuis trois ans que je roule pour ces couleurs», a souri Gilbert. «Gagner en début de saison, c’est toujours bon pour la confiance et c’est ce qu’il m’avait manqué ces deux dernières années».

«Le final n’était vraiment pas facile. Heureusement, j’ai pu encore compter sur deux équipiers dans les dix derniers kilomètres», a raconté l’ancien champion du monde. «Je me suis lancé en contre-attaque car je craignais que la bonne échappée soit partie. Il m’a fallu un petit temps avant de revenir sur les échappés. Sur l’Ijskelderlaan, j’étais revenu tout près, mais devant, ils ont soudainement remis les gaz. Finalement, j’ai réussi à rentrer.»

«Ensuite, je me suis assis un peu pour me remettre de mes efforts. Je devais récupérer pour ensuite tout donner au sprint. Cela me donne beaucoup d’assurance avant les courses les plus importantes pour moi, l’Amstel, la Flèche et Liège qui vont se succéder ces dix prochains jours», a-t-il ajouté. «Ce n’est un secret pour personne que je souhaite à nouveau ajouter ces courses à mon palmarès. La motivation est déjà là. Sans erreur tactique, je dois aller loin dans ces courses.»

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