Tour de France #101 : Jan Bárta, le combatif de l’étape londonienne

Tchèque de 29 ans, Jan Bárta est coureur chez NetApp-Endura. Passé professionnel en 2005, il est triple champion contre-la-montre de République Tchèque 2012,2013,2014 et champion national sur route 2013. Outre ses facultés de rouleur, il se débrouille dans les ascensions, ce qui lui permet de compter à son palmarès plusieurs courses à étapes. La Semaine internationale Coppi et Bartali 2012, le tour de Cologne 2012 ainsi que l’importante course polonaise Szlakiem Grodów Piastowskich en 2013 notamment. Sa polyvalence lui vaut de bien figurer lors du Tour d’Italie 2012 où il manqua la victoire d’un souffle lors de la 14e étape. Son seul grand tour pour 2013 était le tour d’Espagne qu’il boucla à la 96e place.

Pilier de la formation NetApp-Endura, il a facilement trouvé sa place dans la sélection pour le Tour de France 2014 . Le premier de cette équipe qui a obtenu une invitation.

Porteur du dossard 202, Jan Bárta n’a pas trainé pour se mettre en évidence puisqu’il a été échappé avec le Français Jean-Marc Bideau (Bretagne- Séché Environnement) lors de la troisième étape entre Cambridge et Londres. Dernier rescapé du duo, il se fit reprendre à seulement six kilomètres de la ligne. Ces efforts ont tout de même été récompensés puisqu’il a obtenu le prix de la combativité. Ce qui lui a permis de monter sur le podium après l’étape ainsi que porter le dossard rouge le lendemain. Un privilège dans la plus grande course cycliste au monde.

Arrivé 17’51’’ après le vainqueur Blel Kadri, Jan Bárta est 117e à 52’19’’ de Vincenzo Nibali à l’issue de la huitième étape.