Dakar: 5e victoire d’Al-Attiyah en auto, qui s’envole vers son 2e titre

Le Qatari a devancé de 27 secondes son coéquipier argentin Orlando Terranova.

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Nasser Al-Attiyah (Mini), 44 ans, a signé sa cinquième victoire d’étape sur le Dakar 2015, la deuxième d’affilée, jeudi à Termas de Rio Hondo (Argentine), se rapprochant encore un peu plus d’un nouveau succès dans ce rallye-raid, après 2011.

A l’issue des 520 km entre Salta et Termas de Rio Hondo, dont 194 chronométrés, le Qatari a devancé de 27 secondes son coéquipier argentin Orlando Terranova. Le Sud-Africain Giniel De Villiers qui pilote une Toyota du team belge Overdrive s’est classé 3e à 39 secondes. Tom Colsoul, le navigateur du Néerlandais Bernhard ten Brinke (Toyota), a lui fini 7e à 2 : 12.

Cette victoire d’Al-Attiyah est la 10e en 11 étapes pour le constructeur allemand, en passe de remporter son 4e Dakar d’affilée.

Au général, Al-Attiyah dispose désormais d’une avance de près d’une demi-heure sur de Villiers, le vainqueur 2009, et de près de 1 heure 30 sur son partenaire chez Mini, le Polonais Krzysztof Holowczyc.

Troisième au général mercredi soir, le Saoudien Yazeed Alrajhi (Toyota) n’a pas pu prendre le départ de l’étape jeudi matin, victime d’une casse moteur lors de la liaison finale de la 10e étape mercredi soir.

Quant au tenant du titre espagnol Nani Roma, il n’a pas non plus pu prendre le départ jeudi, mis hors course par les commissaires pour avoir raté huit « waypoints », des points de passage obligatoires, ainsi que la ligne d’arrivée lors de la spéciale de mercredi, entre Calama (Chili) et Salta (Argentine) !

Le pilote Mini, victime de plusieurs tonneaux dans la journée de mercredi, était de toute façon hors course pour la victoire finale depuis le km 9 de la première étape, quand il avait été bloqué plusieurs heures au bord de la piste pour un problème électrique.

Al-Attiyah, médaillé de bronze en… tir aux Jeux Olympiques de Londres-2012, est le dernier vainqueur du Dakar ayant triomphé sans une Mini en 2011. Il pilotait en effet une Volkswagen Touareg à l’époque. Il compte à présent 23 étapes du Dakar à son palmarès.

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