Remplacement des F-16: De Crem préconise de hâter l’achat d’un nouvel l’achat d’un nouvel avion et préfère le F-35

Le secrétaire d’Etat au Commerce extérieur, Pieter De Crem, a brisé lundi une lance en faveur d’une accélération du programme de remplacement des avions de combat F-16, laissant poindre la préférence qu’il avait déjà exprimée en faveur du F-35 américain lorsqu’il était auparavant ministre de la Défense, mais sans impressionner son successeur, Steven Vandeput. Cet achat d’un tel avion, à capacité nucléaire, permettra à la Belgique de rester «un petit partenaire fiable» au sein de l’Otan et de l’Union européenne, a-t-il indiqué lors d’une intervention devant les «journées diplomatiques» qui rassemblent annuellement les chefs des postes diplomatiques belges au Palais d’Egmont à Bruxelles.