L’ancien champion du monde de cyclisme Claude Criquielion victime d’un AVC

Claude Criquielion, 58 ans depuis un mois, a été victime d’un grave accident vasculaire cérébral (AVC) dans la nuit de dimanche à lundi, ont fait savoir lundi les organisateurs du Grand Prix Criquielion, l’épreuve cycliste mise sur pied à la fin de sa carrière.

« Claudy », ou le « Crique », a fait carrière au sein du peloton professionnel de 1979 à 1991. S’il remporta le titre de champion du monde sur route en 1984, à Barcelone, tout le monde se souvient surtout du deuxième sacre mondial dont il fut privé en 1988 à Renaix. Alors qu’il était en passe de remporter le sprint final, le coureur hennuyer fut « balancé » dans les balustrades par le Canadien Steve Bauer, qui sentant le coureur belge le remonter lui donna un coup de coude et le fit chuter contre les barrières. Ce jour-là, l’Italien Maurizio Fondriest, pourtant battu à 50 m de la ligne, obtint le plus beau cadeau de sa carrière en endossant le maillot arc-en-ciel aux dépens de Criquielion.

Également champion de Belgique en 1990 et vainqueur du Tour des Flandres (1987) et de la Flèche wallonne (1985 et 1989), Criquielion s’est reconverti comme directeur sportif à la fin de sa carrière. Il est encore aujourd’hui échevin des Sports (MR) de la ville de Lessines.