Recourir au jeu pour réduire le stress et favoriser la concentration

Pour favoriser la concentration dans un monde où les distractions se multiplient, les entraînements cérébraux ludiques sont nombreux, mais l’équipe de chercheurs américains n’a trouvé aucune preuve de leur efficacité.

Ils ont pu démontrer en revanche qu’un jeu de leur invention, qui consiste à identifier des formes, permettait aux joueurs de réduire leur stress : « A terme, nous pourrons proposer un jeu en ligne ou mobile fondé sur nos recherches, pour permettre de se concentrer et de se sentir moins anxieux », explique Jason Moser, professeur associé de psychologie clinique à l’université de l’État du Michigan.

En partant de l’idée que les personnes anxieuses sont facilement distraites par les objets qui se distinguent des autres, les chercheurs ont décidé (ironie du sort) de justement s’appuyer sur de tels objets.

Traiter l’anxiété par le jeu

Dans le cadre de cette étude, Moser et son équipe ont comparé des joueurs à l’état d’anxiété similaire pendant qu’ils effectuaient une tâche nécessitant de la concentration.

Devoir identifier une forme donnée dans une séquence où les différentes formes ont un élément commun (la couleur, par exemple) semblait les aider à se concentrer.

Pour le vérifier, l’équipe a demandé aux participants de réaliser un exercice dans lequel des formes de différentes couleurs étaient ajoutées à la séquence.

Les joueurs n’ont pas été distraits par cet exercice « ce qui était pourtant le but de la manœuvre », selon Moser.

« Il existe d’autres études sur l’usage du jeu dans le traitement de l’anxiété, explique Moser, mais aucune ne s’appuie sur un jeu spécifique et simple ciblant la distraction ».

L’étude a été publiée dans la revue Behavior Therapy. Le jeu n’a pas encore été commercialisé.

On recommande souvent aux personnes anxieuses de méditer, une pratique qui permet également d’affûter l’esprit. En 2013, une étude publiée dans la revue Mindfulness et portant sur des étudiants a permis de démontrer que la pratique de la méditation avant les cours permettait d’obtenir de meilleures notes.

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