Tauscher, le roi

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Tauscher, le roi

inattendu de la descente

L'Allemand de l'Ouest Hansjoerge Tauscher a causé la surprise des XXIIes championnats du monde de ski, lundi sur la piste de Beaver Creek, en remportant le titre de la descente à l'occasion de sa première grande victoire internationale.

Ce skieur de 22 ans, originaire de Oberstdorf, a privé les Suisses d'un véritable triomphe, puisqu'il devance, dans l'ordre, Peter Mueller (champion du monde sortant), Karl Alpiger, Daniel Marher et William Besse! Plusieurs fois placé cette saison dans les dix premiers d'une épreuve de vitesse, Tauscher, sergent dans l'armée allemande, a bénéficié de circonstances favorables pour remporter sa première grande victoire et offrir à son pays son premier titre dans cette discipline. Tauscher a été d'autant plus chanceux de pouvoir courir et gagner ici, qu'il s'était blessé au genou gauche lors de la descente de Coupe du monde de Val Gardena (Ita) en décembre dernier.

Il craignait beaucoup les sauts, notamment, et selon son entourage, il devrait être opéré du ménisque dans les semaines à venir.

Tauscher a en tout cas largement bénéficié des enseignements de la course féminine remportée la veille par Maria Walliser. Ne coure-t-il pas sur les mêmes skis (allemands) que la Suissesse, skis qui auront fait un véritable triomphe à Vail ? Il est évident, en effet, que le matériel a joué un rôle important dans cette course, rendue très difficile de surcroît par la température (entre -15 et -20 C°).

Comment expliquer autrement les piètres résultats de coureurs comme le Suisse Pirmin Zurbriggen, champion olympique de descente et qui paraissait à peu près rétabli de sa chute de mercredi dernier, ou comme le Luxembourgeois Marc Girardelli, vainqueur de trois des quatre dernières descentes de Coupe du monde et qui se retrouve dans les profondeurs du classement? Retrouver tout à la fois l'Autrichien Leonhard Stock (22e), l'Italien Michael Mair (25e), le Français Franck Piccard (23e) et l'Allemand Markus Wasmeier (30e) au-delà de la vingtième place a de quoi surprendre. Il a bien skié, disait par exemple Mueller de Tauscher. Mais il n'est jamais monté sur un podium de Coupe du monde. C'est sûr qu'il avait de bons skis... Mueller n'était d'ailleurs pas trop déçu de cette nouvelle deuxième place. Vainqueur à Crans Montana en 1987, il se consolait en faisant remarquer qu'il était le premier skieur à avoir gagné des médailles dans cinq grands rendez-vous de suite: deuxième à Sarajevo en 1984, à Bormio en 1985, à Calgary 1988 et ici à Vail, en 1989.

Deux Belges, enfin, étaient en course. Eric Stappers s'est emparé de la quarante-troisième place tandis que Pierre Henry terminait, pour sa part, cinquantième de l'épreuve.

DESCENTE MASCULINE

1. H. Tauscher (R.F.A.) 2.10.39;

2. Peter Mueller (Sui) 2.10.58;

3. Karl Alpiger (Sui) 2.10.67;

4. Daniel Mahrer (Sui), 2.10.91; 5. William Besse (Sui), 2.10.94; 6. Atle Skaardal (Nor), 2.10.99; 7. Helmut Hoeflehner (Aut), 2.11.24 ; 8. Peter Winsberger (Aut), 2.11.52; 9. Roman Rupp (Aut), 2.11.60; 10. Klaus Gattermann (R.F.A.), 2.11.68; 11. Rob Boyd (Can), 2.11.89; 12. Tommy Moe (E-U), 2.12.27; 13. Danilo Sbardolletto (Ita), 2.12.33; 14. Jan Einar Thorsen (Nor), 2.12.35; 15. Jeff Olson (E-U), 2.12.39; Pirmin Zurbriggen (Sui), 2.12.39; Christophe Plé (Fra), 2.12.39; 18. Stefan Krauss (R.F.A.), 2.12.40; 19. Graham Bell (G-B), 2.12.53; 20. Markus Foser (Lie), 2.12.60; 21. Marc Girardelli (Lux), 2.12.77; 22. Leonhard Stock (Aut), 2.12.84; 23. Peter Runggaldier (Ita), 2.12.87; Franck Piccard (Fra), 2.12.87; 25. Michael Mair (Ita), 2.12.97; 26. Steven Lee (Aus), 2.13.35; 27. Daniel Moar (Can), 2.13.35; 28. Martin Bell (G-B), 2.13.84; 29. Kyle Rasmussen (E-U), 2. 13.90; 30. Markus Wasmeier (R.F.A.), 2.13.98;... 43. 31. Denis Rey (Fra), 2.14.17; 32. A.J Kitt (E-U), 2.14.18; 33. Giogio Piantanida (Ita), 2.14.30;... Eric Stappers, 2.23.15;... 50. Pierre Henry, 2.28.71.

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